Toyota vahvisti odotetut sopimukset - Rovanperä tarttuu WRC:n rattiin

Toyota vahvisti odotetut sopimukset - Rovanperä tarttuu WRC:n rattiin

Toyotan WRC-tallin kuljettajajulkistuksia odoteltiin jo maanantai-iltana, mutta Puuppolan piipusta pöllähti valkoinen savu lopulta vasta keskiviikkona. Yllätyksiä Tommi Mäkisen johtaman tallin rosteri ei silti tarjoa. Jo aiemmin spekuloidut Sebastien Ogier, Elfyn Evans ja Kalle Rovanperä käskyttävät Yariksia ensi kaudella. Lisäksi Takamoto Katsuta ajaa tallin neljättä autoa valikoiduissa ralleissa.

- Olen todella tyytyväinen ensi kauden kokoonpanoomme. Siinä on hyvä tasapaino, kun tavoittelemme mestaruuksia jälleen ensi kaudella ja tulevina vuosina, Mäkinen luonnehti.

WRC2PRO-luokan maailmanmestaruuden Skodalla näytöstyyliin voittaneen Kalle Rovanperän siirtyminen Yaris WRC:n rattiin on ollut vain ajan kysymys. Mäkinen kiersi vuosikausia MM-sarjan rallipolkuja yhtä aikaa Kallen isän Harrin kanssa ja 19-vuotiaan Rovanperän lapsuuden koti sijaitsee Puuppolassa melkein Mäkisen tilusten - ja Toyotan WRC-tallin pääkonttorin - naapurissa.

Eikä Rovanperä saanut sopimusta suinkaan sen vuoksi, että sattuu olemaan naapurin poika, vaan siksi, että hän on nuoresta iästään huolimatta erinomaisen kova rattimies.

- Olen tuntenut Kallen pikkupojasta lähtien ja hänestä on aina ollut nähtävillä, että hän on poikkeuksellinen lahjakkuus. Kallella on toki edelleen paljon opittavaa, mutta olen varma, että hän on valmis ottamaan tämän askeleen, Mäkinen sanoi.

 

 

Rovanperä on luonnollisesti innoissaan kaksivuotisesta sopimuksestaan.

- Jokaisen nuoren kuljettajan unelma on päästä ajamaan WRC-autolla ja nyt se toteutuu omalta osaltani. On hienoa, että Tommi on luottanut minuun siitä lähtien, kun testasin autoa ensimmäisen kerran muutama vuosi sitten, Rovanperä totesi.

Ensimmäiseen kauteensa ralliautoilun kuninkuusluokassa nuorukainen suhtautuu realistisesti.

- Ensi vuosi on vielä opettelua. Täytyy oppia auto ja lisäksi MM-sarjaan tulee muutamia uusia osakilpailuja. Onneksi minulla on kaksi kokenutta tallikaveria, voin varmasti oppia heiltä paljon, Rovanperä selvitti.

 

 

Ogier oli tuloillaan jo 2016

30-vuotias Evans allekirjoitti Rovanperän tavoin kahden vuoden sopimuksen. Tätä ennen hän on ajanut koko uransa Fordilla. Evans sijoittui viime kaudella MM-sarjassa viidenneksi, vaikka joutui jättämään kolme osakilpailua väliin selkävamman vuoksi.

- Tämä on hieno mahdollisuus minullle, Toyota on ollut menestyksekäs talli alusta lähtien. 2019 oli ristiriitainen kausi, kun kolme kisaa jäi väliin loukkaantumisen takia, mutta toisaalta pystyin ajamaan myös hyviä tuloksia, Evans pyöritteli.

 

 

Kolmen viikon kuluttua 36 vuotta täyttävän Ogierin piti ajaa vielä ensi kausi Citroenilla, mutta ranskalaismaestron kipakat kommentit kotimaansa automerkistä johtivat lopulta teiden erkaantumiseen ja Citroenin rallitallin lakkauttamiseen.

- Keskustelimme sopimuksesta jo 2016, mutta silloin asiat eivät loksahtaneet kohdalleen. On häkellyttävää päästä ajamaan niinkin legendaarisella automerkillä kuin Toyota ja päästä tekemään töitä lapsuuden idolini Tommi Mäkisen kanssa, Ogier runoili.

 

 

Kuusinkertaisen maailmanmestarin Ogierin sopimus Toyotan kanssa kattaa ensi kauden. Hän on aiemmin ilmoittanut, että kausi 2020 jää hänen uransa viimeiseksi.

Fordin rattiin on tunkua

Toyotan sopimusjulkistusten myötä WRC-tallien sopimuspaletti selkiytyi entisestään. Jo aiemmin oli tiedossa, että Hyundailla täyden sarjan ajavat tuore maailmanmestari Ott Tänak sekä MM-sarjassa kakkoseksi sijoittunut Thierry Neuville. Kolmannessa autossa vuorottelevat Dani Sordo sekä vanha mestari Sebastien Loeb.

Fordeja valmistajan lukuun ajattavan M-Sportin tilanne on vielä auki. Tallipäällikkö Malcolm Wilson totesi aiemmin syksyllä, että tarkoitus on jatkaa Evansin ja Teemu Sunisen kanssa, mutta Evans vaihtoikin maisemaa. 

Suninen todennäköisesti jatkaa Fordin ratissa, mutta toiseen autoon on tunkua. Esapekka Lapilta lähti talli alta, kun Citroen lopetti. Ilman ajopaikkaa nuoremman kaartin kuljettajista ovat myös muiden muassa Hayden Paddon, Craig Breen, Andreas Mikkelsen ja Mads Östberg. 

Sama pätee konkareihin Jari-Matti Latvalaan ja Kris Meekeen. 34-vuotias Latvala on eniten MM-ralleja ajanut kuljettaja kautta aikain, Meeke, 40, puolestaan oli päättyneellä kaudella MM-sarjan vanhin pilotti.

Vähäverisyydestä kärsivässä MM-sarjassa jää nyt moni kovan luokan ratinvääntäjä ilman sopimusta, vaikka M-Sport saattaakin ajattaa joissain osakilpailuissa kolmea autoa.

Rallin MM-sarjan kalenteri 2020

1. Monte Carlo 23.-26.1.
2. Ruotsi 13.-16.2.
3. Meksiko 12.-15.3.
4. Chile 16.-19.4.
5. Argentiina 30.4.-3.5. 
6. Portugali 21.-24.5.
7. Italia 4.-7.6.
8. Kenia 16.-19.7.
9. Neste Ralli 6.-9.8.
10. Uusi-Seelanti 3.-6.9.
11. Turkki 24.-27.9.
12. Saksa 15.-18.10.
13. Iso-Britannia 29.10.-1.11.
14. Japani 19.-22.11.

Kommenttien lähde: Toyotan verkkosivut.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

27 marraskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.