SM-liigasta NHL:aan: Nestori ja kaksi junioria - Heponiemi, Kupari ja Palve jahtaavat unelmaansa

SM-liigasta NHL:aan: Nestori ja kaksi junioria - Heponiemi, Kupari ja Palve jahtaavat unelmaansa

SM-liigasta on siirtymässä viime kauden jälkeen Pohjois-Amerikan jäille parisenkymmentä suomalaispelaajaa. Urheilu.com analysoi juttusarjassaan, millaisia mahdollisuuksia näillä pelaajilla on ottaa paikkansa NHL-joukkueesta.  Viidennessä osassa käsitellään toinen kattaus hyökkääjistä.

Kärpistä Florida Panthersin organisaatioon siirtyvä Aleksi Heponiemi, 20, on pelannut "vasta" yhden kauden miesten sarjoissa. Tulokaskausi Kärpissä tuotti 50 ottelussa mukavasti 16+30=46 pistettä. Toukokuussa Floridan toisen kierroksen varaus kahden vuoden takaa pyyhkäisi nimikirjoituksensa kolmivuotiseen tulokassopimukseen, joka voi kaikkine bonuksineen tuoda hänelle jopa 1,78 miljoonan dollarin kausittaiset tulot.

Heponiemi on huipputaitava ja -nopea, mutta viime kauden alkaessa nuorukaisen mitat kirjoitettiin 180 senttiä ja 70 kiloa. Peli on muuttunut, eikä NHL ole enää mikään mörssäriliiga, mutta vuoden aikana epäilemättä kehittynyt fysiikka herättää silti pieniä epäilyksiä.

Toisaalta muuan Sebastian Aho ei ollut yhtään Heponiemeä "skrodempi" siirtyessään Carolina Hurricanesiin kolme vuotta sitten. Heti ensimmäisellä kaudella Aho pelasi täydet 82 ottelua, nakutti niissä 49 pistettä ja loppu on historiaa.

Voisiko ahomaista pelaajatyyppiä edustava Heponiemi tehdä saman tempun?

Missä pelaa Rasmus Kupari?

Heponiemen vastakappale viime kauden Kärpistä, Rasmus Kupari, on reilun vuoden nuorempi, mutta pelannut liigaa jo kaksi kautta. Kuparin NHL-sopimus rustattiin jo vuosi sitten, mutta se sisältää viime kauden ohella myös alkavaa kautta koskevan pykälän Euroopassa pelaamisesta.

Kuparin Los Angeles Kingsistä nauttima palkka voi nousta bonuksineen parhaimmillaan hieman yli miljoonaan dollariin kautta kohden. Viime kaudella liigassa 12+21=33 pistettä kirjauttanut hyökkääjä on hieman viime kauden ketjukaveriaan isompi ukko ja yhtä lailla monipuolinen. Peli sujuu niin keskellä kuin laidassakin.

Lopullinen päätös Kuparin ensi kauden pelipaikasta on tiettävästi luvassa vasta syksyllä. Ykköskierroksen varaus on kuitenkin ykköskierroksen varaus ja saa lähes poikkeuksetta näyttöpaikan ennemmin tai myöhemmin. Kingsin viime kausi meni aivan vihkoon, eikä hyökkäyskalusto vaikuta tällä haavaa erityisen jykevältä, joten väkevät näytöt aikanaan harjoitusleirillä saattaisivat avata portteja.

Liigassa jatkaminen vielä ensi kauden on mahdollista, niin myös AHL-pelit Ontario Reignin riveissä.

Vieläkö nestori Palve kiristää ruuvia?

Liigasta rapakon taakse muuttavien hyökkääjien nestori on 27-vuotias Oula Palve. Late bloomer Palve debytoi liigassa jo seitsemän vuotta sitten, mutta Palokan Kiekon kasvatin ura JYPissä ei juniorivuosien jälkeen koskaan urjennut.

Kahden vahvan Jukureissa pelatun mestiskauden jälkeen tie vei Antti Pennasen mukana HPK:hon ja sieltä edelleen TPS:aan. Viime kaudella Palve paukutteli ennätyksekseen 16+35=51 pistettä.

Palveen kaksisuuntainen, yksivuotinen sopimus Pittsburgh Penguinsin kanssa voi tuoda hänelle bonuksineen 925 000 dollarin tulot, jos paikka NHL:ssa aukenee. Mutta onko se realismia? Kuinka paljon kehittymisruuvissa on vielä kiristämisen varaa, kun 30 vuoden rajapyykki lähestyy?

Ja kuinka iso oli erään Kaapo Kakon merkitys Palveen erinomaiseen viime kauteen? Kaksikko pelasi paljon samassa ketjussa ja kemiat toimivat.

Mutta onko Palve niin hyvä pelaaja kuin miltä hän Kakon rinnalla näytti?

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

16 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.