SM-liigasta NHL:aan: Kakko-mania valtaa Manhattanin

SM-liigasta NHL:aan: Kakko-mania valtaa Manhattanin

SM-liigasta on siirtymässä viime kauden jälkeen Pohjois-Amerikan jäille parisenkymmentä suomalaispelaajaa. Urheilu.com analysoi juttusarjassaan, millaisia mahdollisuuksia näillä pelaajilla on ottaa paikkansa NHL-joukkueesta.  Sarjan seitsemäs ja viimeinen osa on omistettu Kaapo Kakolle.

Harva kiekkoilija on päässyt juhlimaan sekä nuorten että aikuisten maailmanmestaruutta saman kauden aikana. Kaapo Kakko, 18, on.Kakon viime kaudesta ja etenkin kevään MM-turnauksesta on sanottu ja kirjoitettu jo kaikki mahdollinen. Hän jätti Slovakiassa täysin varjoonsa kesän ykkösvarauksen Jack Hughesin. Hughes oli ihan poika vielä, 6+1 tehot paukutellut Kakko jo mies.

Silti yhdysvaltalaisen nimi huudettiin Vancouverissa numerolla yksi. Varaustilaisuudessa on kyse ennen muuta siitä, mitä pelaaja on tulevaisuudessa, ei siitä, mitä hän on nyt. Hughesin kehityspotentiaali nähtiin kovempana kuin Kakon. On päivänselvää, että Kakko on juuri nyt parempi jääkiekkoilija, mutta kuinka lähellä hän on omaa lakipistettään jääkiekkoilijana? Kuinka lähellä on Hughes?

Sen näyttää vain aika.

"Pelkkä lahjakkuus ei riitä"

Jos Kakon MM-kisareissu poltettiinkin suomalaiseen kiekkohistoriaan tulikirjaimin, niin samaa voi sanoa hänen tulokaskaudestaan SM-liigassa. Jarmo Wasaman muistopalkinto kopsahti kaappiin itseoikeutetusti ja 45 liigaottelun saldo 22+16=38 on huippuluokan lukema.

Se myös kätkee taakseen paljon muuta. Esimerkiksi sen, että suvereenisti kiekkoa suojaava ja lyhyellä mailallaan taikoja tekevä Kakko teki ilta toisensa jälkeen kokeneemmista ketjukavereistaan parempia ja raahasi oikeastaan koko TPS:n joukkuetta reppuselässään pahimpina tuuliajojaksoina.

Leijonaluotsi Jukka Jalosen sanoja kevään MM-kisoista kannattaa kuunnella.

- Kylmäpäinen maailmanluokan ratkaisija. Nauttii pelaamisesta ja haluaa ratkaista tiukoissa paikoissa. On hienoa, että meiltä tulee tällaisia pelaajia, Jalonen luonnehti tuolloin.

On ilmiselvää, että Kakko on poikkeuksellinen lahjakkuus, mutta pelkällä lahjakkuudella ei MM-jäillä dominoida - eikä NHL:ssä varsinkaan.

- Asenteellinen lahjakkuus on se, mistä kaikki juontaa juurensa. Ei hänellä ole syntyessään tuollaisia käsiä ollut. Se on kymmenien tuhansien toistojen tulos, Jalonen totesi.

- Pelkkä lahjakkuus ei riitä mihinkään. Työmäärän kautta pelaajasta tulee tai ei tule huippua. Se vaatii järkyttävän määrän toistoja, hän lisäsi.

Jumalan asemassa

Ei liene liioittelua sanoa, että Kakko on tällä haavaa eräs kiekkomaailman kuumimpia nimiä. Jalonen uskoo, että nuori mies kestää karnevaalin.

- Kaapo vaikuttaa henkisesti vahvalta kaverilta. Hoitaa oman hommansa ja keskittyy olennaiseen.

Kun Kakon varannut joukkue sattuu olemaan muuan New York Rangers, on huomio Manhattanin kirkkaissa valoissa taattu. Niin hyvässä kuin pahassakin. Rangersin kolmivuotinen tulokassopimus on perusarvoltaan maksimaalinen 925 000 dollaria per kausi, mutta bonukset voivat parhaimmillaan nostaa yhden sesongin ansiot yli 3,5 miljoonaan.

Suomalaissensaatiosta hullaantuneet Rangers-fanit perustivat aiemmin kesällä jopa oman "uskontokunnan" Kaapo Kakolle. Se toimii mm. osoitteessta www.churchofkakko.com.

Suomeksikin Kakkoa on sivustolla "rukoiltu".

"Kaapo Kakko meidän, joka synnyit Turussa. Pyhitetty olkoon sinun nimesi. Olkoon New York Rangers sinun uusi valtakuntasi. Siellä koet ensimmäisen Stanley Cupisi, tarjoat taivaan New Yorkin asukkaille niin kuin suomalaisille. Anna meille tänä päivänä meidän jokapäiväinen maalimme. Ja tarjoa syöttöjä ketjukavereillesi, niin puolustajille kuin hyökkääjille. Anna taklauksia, tee harhautuksia niitä vastaan, jotka ovat meitä vastaan rikkoneet. Äläkä saata meitä kiusaukseen, vaan anna meidän seurata vain ja ainoastaan sinua. Sillä sinun on jääkiekko, NHL ja Suomen maajoukkue iankaikkisesti", kirjoitti muuan lahkolainen.

Melko osuvasti.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

20 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.