Shokkitappiosta painepeliin - Huuhkajien on pakko voittaa Armenia

Shokkitappiosta painepeliin - Huuhkajien on pakko voittaa Armenia

Suomen jalkapallomaajoukkue on esittänyt Markku Kanervan päävalmentajakaudella sen verran hyvää futista, että lauantaina 1-4 -tappio Bosnia-Hertsegovinassa tuli monelle shokkina. Sitähän se ei kuitenkaan ollut. On syytä muistaa, että Suomen menestys EM-karsinnoissa on vaatinut joukkueelta jatkuvaa ylisuorittamista. Vastassa oli hyvä joukkue, sellaisia balkanilaiset palloiluryhmät tapaavat olla. Lisäksi Huuhkajat valahti perustasolleen tai hieman sen alle.

Hätä ei ole kuitenkaan vielä tämän näköinen. Kun jäljellä on kolme kierrosta, on EM-kisapaikka edelleen jämäkästi omissa hyppysissä, tosin se saattaa vaatia jopa kaikkien kolmen kamppailun voittamista. Tänä iltana Turussa vastaan asettuu Armenia, kuukauden kuluttua Helsingissä Liechtenstein ja päätösottelussa 18. marraskuuta Ateenassa Kreikka. 

Suomen kotivoitot Armeniasta ja Liechtensteinista riittävät kisapaikkaan, jos Bosnia ei voita kaikkia kolmea otteluaan. Bosnia kohtaa tänään Kreikan vieraissa, sitten Italian kotonaan ja lopuksi Liechtensteinin vieraissa.
Italia on voittanut J-lohkossa kaikki seitsemän otteluaan musertavalla maalierolla 20-3. Ei olisi mikään yllätys eikä ihme, vaikka se tömistäisi kisoihin puhtaalla pelillä. Synkimmänkään pessimistin ei ole siis syytä vaipua epätoivoon, ainakaan vielä.

"Perusasiat kuntoon"

Illan vastustaja Armenia helpotti lauantaina osaltaan Huuhkajien urakkaa, kun se kumpuroi 1-1 -tasapelin Liechtensteinin kanssa. Voitolla, joka oli otteluun selkeä oletusarvo, se olisi noussut tasapisteisiin (12) Suomen kanssa ja sotkenut pakkaa omalta osaltaan.

Huuhkajilla on Armenia-ottelun alla jonkin verran loukkaantumishuolia. Paulus Arajuuri loukkasi polvensa lauantaina, eikä ole pelikuntoinen. Kapteeni Tim Sparvilla puolestaan on ongelmia pohkeensa kanssa ja pelikunnon yllä on kysymysmerkkejä. Vatsataudin vuoksi Bosnian-retken väliin jättänyt Lassi Lappalainen sen sijaan on jälleen rivissä mukana. Armenia puolestaan antaa tasoitusta maan suurimman tähtipelaajan verran, kun Henrikh Mkhitaryan on loukkaantuneena sivussa.

Lauantain ehdoton - ja kenties ainoa - valopilkku Huuhkajissa oli joukkueensa ainoan maalin viimeistellyt Joel Pohjanpalo. Sinnikkään nilkkavamman selättänyt Pohjanpalo pelasi ensimmäisen ottelunsa puoleentoista vuoteen.

Tampereen Ratina on ollut Suomelle Olympiastadionin remontin aikana antoisa kotikolo, eikä sieltä ole pystynyt hakemaan pisteitä kuin Italia. Nyt pelipaikaksi vaihtuu Turku, mutta Pohjanpalo odottaa, että mikään ei muutu.

- On huikeaa päästä pelaamaan Suomen kotiyleisön eteen. Mitä olen äijiltä kuullut, niin Tampereella on ollut huikea kotiyleisö ja kova tuki. Eiköhän lähdetä pelaajina ja faneina jatkamaan siitä, mihin ollaan siellä jääty, hän sanoi Palloliiton verkkosivuilla.

J-lohkon sarjataulukko on tullut Bayer Leverkusenin hyökkääjälle tutuksi.

- Jos me aiotaan kisoihin päästä, niin se on budjetoitua, että nämä pelit täytyy voittaa ja kolme pistettä pitää jäädä Suomeen, Pohjanpalo laski.

Päävalmentaja Markku Kanervalla oli selkeä näkemys, mitä lauantaista pitää parantaa. Vähän kaikkea.

- Perusasiat pitää saada toimimaan. Puhutaan kaksinkamppailupelaamisesta, puhutaan pallollisesta pelaamisesta. Syötöt pitää saada napsumaan kohdalleen, ettei pallot kimpoile, pystytään suojaamaan palloa, että saadaan jotain rakennettua, Kanerva linjasi.

Suomen futishistoria on täynnä toinen toistaan karmaisevampia pettymyksiä. Joskus kisapaikka on ollut lähellä, joskus niin kovin kaukana, mutta aina se on karannut tavalla tai toisella.

Paineet ovat Huuhkajien leirissä, sen päävalmentajakin myöntää.

- Henkinen kantti mitataan, mutta usko meidän unelman toteutumiseen on joukkueessa vahva, Kanerva sanoi.

Huuhkajat lokakuun EM-karsintaotteluihin:

Lukas Hradecky, Bayer 04 Leverkusen​
​Jesse Joronen, Brescia Calcio​
​Anssi Jaakkola, Bristol Rovers​
​Jere Uronen, KRC Genk​
​Paulus Arajuuri, Pafos FC​
​Albin Granlund, Örebro SK​
​Juha Pirinen, Tromsø IL​
​Jukka Raitala, Montreal Impact​
​Leo Väisänen, FC Den Bosch​
​Sauli Väisänen, AC Chievo Verona​
​Joona Toivio, BK Häcken​
​Joni Kauko, Esbjerg fB​
​Rasmus Schüller, Minnesota United​
​Glen Kamara, Rangers FC​
​Lassi Lappalainen, Montreal Impact​
​Tim Sparv, FC Midtjylland​
​Pyry Soiri, Esbjerg fB​
​Robin Lod, Minnesota United​
​Fredrik Jensen, FC Augsburg​
​Teemu Pukki, Norwich City FC​
​Simon Skrabb, IFK Norrköping​
​Petteri Forsell, HJK​
​Joel Pohjanpalo, Bayer 04 Leverkusen​
​Jasse Tuominen, Bate Borissov

Suomen jäljellä olevat EM-karsintaottelut:

15.10. Suomi - Armenia klo 19.00
15.11. Suomi - Liechtenstein klo 19.00
18.11. Kreikka - Suomi klo 21.45

Jalkapallon EM-lopputurnausta 2020 pelataan peräti 12 Uefan jäsenmaassa: Englannissa, Saksassa, Azerbaidzhanissa, Venäjällä, Italiassa, Tanskassa, Romaniassa, Hollannissa, Irlannissa, Espanjassa, Unkarissa ja Skotlannissa. Avausottelua isännöi Rooma, välierät ja finaali pelataan Lontoossa.
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

15 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.