NHL:n suomalaiset puolustajat: Yli puolet porukasta tahkonnee farmissa

NHL:n suomalaiset puolustajat: Yli puolet porukasta tahkonnee farmissa

Kun järjestyksessään 103. NHL-kausi alkaa, on taalaliigan 31 organisaatiolla sopimus kaikkiaan 22 suomalaisen puolustajan kanssa. NHL-ennakoiden toisessa osassa Urheilu.com perkaa härmäläisten pakkien lähtökohtia kauteen.

Vaikka suomalaispuolustajien määrä NHL-seurojen listoilla on melkoinen, on harvan asema kiveen hakattu ja peliaika taattu. Dallasin kaksikko Miro Heiskanen - Esa Lindell kuuluu ilman muuta tähän porukkaan kuten myös Buffalon Rasmus Ristolainen ja New Jerseyn Sami Vatanen. He pelaavat säännönmukaisesti yli 20 minuuttia illassa. Erityisen mielenkiintoinen nimi on luonnollisesti veret seisauttavan tulokaskauden pelannut Heiskanen.

Ikää on vasta 20 vuotta, mutta jo tulokaskausi näytti siltä kuin Heiskanen olisi tahkonnut taalakaukaloissa vuosikaudet. On helppo otaksua, että toinen NHL-kausi on jälleen askel - tai vaikka parikin - eteen päin. Ellei Heiskanen vielä ensi kaudella nouse puolustajien supertähtiluokkaan, seuraavan 2-3 vuoden aikana hän tekee sen varmasti. Ja siinä missä Heiskanen säihkyy ja säkenöi, painaa Lindell perusluotettavaa duunia pienemmissä otsikoissa ollen silti joukkueensa kulmakiviä.

Ristolainen puolestaan on viettänyt koko NHL-uransa vetäen melkoista kivirekeä, joka kantaa nimeä Buffalo Sabres. Pudotuspelit Buffalossa eivät oikein ole realismia tälläkään kaudella ja Ristolainen on jo pitkään kärkkynyt siirtoa muualle. Kesällä sitä ei tullut, tuleeko kauden aikana? Luottomies ja Sabres-puolustuksen kivijalka hän siirtohaluistaan huolimatta kuitenkin on.

Vatasen aikoinaan Anaheimin kanssa allekirjoittamasta sopimuksesta alkaa viimeinen kausi, joka on laatuaan toinen kokonainen New Jerseyssä. Devils hankki kesällä P.K. Subbanin, joka rohmuaa taatusti isot minuutit, mutta Vatasen asema ei silti liene pahemmin uhattuna, tosin isoimmista minuuteista tullee kamppailua. Viime kausi oli rikkonainen, kun aivotärähdyksen vuoksi tilastoihin kirjattiin vain 50 ottelua ja tehot 4+13=17. Vatanen on 28-vuotiaana parhaassa peli-iässään, mutta yhden kauden piste-ennätys on jo neljän vuoden takaa, kun kaudella 2014-15 syntyi 67 ottelussa muhkea saldo 12+25=37. Vankka tuloksenteko tällä kaudella petaisi parempia asetelmia tuleviin sopimusneuvotteluihin.

Olli Määtän tilanne Chicagossa on mielenkiintoinen. Treidi teki epäilemättä hyvää, sen verran tahmeaa alkoi tallustaminen Pittsburghissa olla. Kahden Stanley cupin mies on  arvostettu ja pedantti ammattilainen, joka ei esitä näyttäviä sirkustemppuja, mutta tekee työnsä pieteetillä ilta toisensa jälkeen. Duncan Keith ja Brent Seabrook tahkoavat Blackhawksin takalinjoilla niin paljon kuin jaksavat, mutta seuraavassa jonossa on jo Määttä. Ei ole suinkaan kirkossa kuulutettua, että Chicagossa pelattaisiin ensi keväänä pudotuspelejä, mutta uuden alun Windy City voi silti jyväskyläläiselle tarjota.

Edellä mainitun viisikon lisäksi peliminuutteja on taatusti luvassa Columbuksen Markus Nutivaaralle, Pittsburghin Juuso Riikolalle ja Calgaryn Juuso Välimäelle, jahka viimeksi mainittu polvivammastaan kuntoutuu. Suomalaisten sopimuspuolustajien määrän ei siis pidä antaa hämätä, voi olla, että vain kahdeksan 22:sta nauttii säännöllisistä peliminuuteista isossa show'ssa.

Suomalaiset puolustajat NHL:ssa 2019-2020:

Olli Juolevi, Vancouver Canucks
Juuso Välimäki, Calgary Flames
Jani Hakanpää, Anaheim Ducks
Sami Niku, Winnipeg Jets
Niko Mikkola, St. Louis Blues
Miro Heiskanen, Dallas Stars
Julius Honka, Dallas Stars (ei sopimusta)
Esa Lindell, Dallas Stars
Olli Määttä, Chicago Blackhawks
Joni Tuulola, Chicago Blackhawks
Teemu Kivihalme, Toronto Maple Leafs
Henri Jokiharju, Buffalo Sabres
Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres
Oliwer Kaski, Detroit Red Wings
Vili Saarijärvi, Detroit Red Wings
Markus Nutivaara, Columbus Blue Jackets
Niclas Almari Pittsburgh Penguins
Juuso Riikola, Pittsburgh Penguins
Otto Leskinen, Montreal Canadiens
Urho Vaakanainen, Boston Bruins
Sami Vatanen, New Jersey Devils
Alex Lintuniemi, Carolina Hurricanes

NHL:n ensimmäisen pelipäivän ottelut 3.10.

2:00 Toronto - Ottawa
3:00 St. Louis - Washington
5:00 Edmonton - Vancouver
5:30 Vegas - San Jose

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

1 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.