Säilyykö Habsin suomalaisleegio?

Montrealissa aika jälkeen Aho-haaveiden - Säilyykö Habsin suomalaisleegio?

Montreal Canadiensin GM Marc Bergevin kaivoi NHL:n pelaajamarkkinoiden avauduttua maanantaina työkalupakistaan sallitun, mutta harvoin käytetyn työkalun. Yli 40 miljoonan dollarin offer sheet Carolina Hurricanesin kultakimpaleesta Sebastian Ahosta oli ronski, viime vuosien tilanteeseen verrattuna suorastaan härski veto.

Canes ei voinut tietenkään tehdä muuta kuin kaivaa kuvetta ja suostua rajoitetun vapaan pelaajansa kanssa samoihin ehtoihin, joita Habs oli tarjonnut. NHL-maailma lappoi hetkeksi viihdettä heinäkuuhun isolla kauhalla.

Mutta mitä nyt? Sheet show ei enää lämmitä ja Bergevinillä olisi ensi kaudeksi joukkue rakennettavana. Alakerran perusjyyrä Jordie Benn siirtyi Vancouver Canucksiin ja riiviöhyökkääjä Andrew Shaw palasi Chicago Blackhawksiin. Vastaanvankokoisia kaloja ei ole tulohaaviin toistaiseksi tarttunut.

Haave Ahosta oli ja meni, mutta jos Bergevin haluaisi nykäistä hihastaan toisen offer sheetin, niin miten olisi muuan Brayden Point Tampa Bay Lightningista? 92 pistettä viime kaudella takonut sentteri kelpaisi minkä tahansa joukkueen keskikaistalle.

Tai mojova tarjous arkkivihollisen Toronto Maple Leafsin laitahyökkääjälle Mitch Marnerille? Saataisiin ainakin pöhinää. 

No, ehkä kanadanranskalaiset tarjouslakanat on tämän kesän osalta nähty. Torontosta löytyisi puolustuspäähän rajoittamaton vapaa agentti Jake Gardiner. Koko kahdeksan kauden mittaisen NHL-uransa Leafsia edustaneen Gardinerin viiden vuoden ja 20 miljoonan arvoinen sopimus umpeutui keväällä. Nyt luvassa on isompi tilipäivä. Mihin Canadiens on valmis, kun palkkakaton alla on tällä haavaa tilaa 11 miljoonaa dollaria ja kahdeksassa puolustajassa kiinni yli 23 miljoonaa?

GM Bergevin halusi alkuviikosta korostaa, että sopimustarjous Aholle oli paitsi yritys vahvistaa joukkuetta todellisella kulmakivellä, mutta myös viesti koko liigalle, että perinneseura on tosissaan. Canadiensin edellisestä Stanley cupista tuli tänä keväänä kuluneeksi 26 vuotta ja se on jäänyt neljän edelliskevään aikana kolme kertaa pudotuspelien ulkopuolelle.

- Tarjous oli osoitus faneillemme, että seuran omistajat haluavat hyvän joukkueen, Bergevin sanoi seuran verkkosivuilla.

- Carey Price ja Shea Weber ovat tämän organisaation peruspilarit. Ahon kaliiberia oleva pelaaja olisi ollut siihen mielenkiintoinen lisä, hän lisäsi.

Toisaalta Bergevinilla on rosterissaan kehittyvä, nuori ryhmä. Muutama maltillisen tason täsmähankinta voisi nostaa sen ensi keväänä jälleen pudotuspelijoukkueeksi.

Mielenkiintoinen on myös Canadiensin suomalaispelaajien tilanne. Jesperi Kotkaniemi valtasi viime kaudella sentterin tontin NHL:sta sensaatiomaisesti vain 18-vuotiaana. Kotkaniemen tulokassopimusta on jäljellä vielä kaksi kautta, mutta Bergevin on antanut ymmärtää, että jatko halutaan sorvata hyvissä ajoin.

Artturi Lehkosen ja Joel Armian entry level -mallin kontrahdit sen sijaan umpeutuivat. Se tietää sitä, että kummankin hinta nousee, mutta minne? Ja jatkuvatko urat tarunhohtoisessa Habs-paidassa? Kotkaniemi täyttää ylihuomenna 19, Lehkonen täytti tänään 24 ja Armia toukokuussa 26 vuotta. Nuoren suomalaisleegion kasassa pitäminen ei taatusti ole Montrealin kannalta pöllömpi ratkaisu, mikäli hinta vain on kohdallaan.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

5 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.