Mestareiden liiga alkaa tänään - Liverpool haluaisi juhlia taas Istanbulissa

Mestareiden liiga alkaa tänään - Liverpool haluaisi juhlia taas Istanbulissa

Järjestyksessään 28. jalkapallon mestareiden liiga starttaa tänä iltana kahdeksan ottelun voimin. Liiga on vajaan 30 vuoden aikana paisunut kuin pullataikina. Ensimmäinen kausi 1992-93 pelattiin kahdeksan joukkueen voimin, nykyisellään mukana on jo 32 seuraa.

Mestaruutta puolustaa valmentajavelho Jürgen Kloppin luotsaama Liverpool, joka voitti kesäkuun alun finaalissa toisen englantilaisseuran Tottenhamin dramaattisten vaiheiden jälkeen 2-0. Liverpool aloittaa urakkansa vierailemalla Napolissa. 

Kummallakin on viikonlopulta alla voitollinen ottelu kotimaan sarjassa, kun Liverpool kellisti Newcastlen 3-1 ja Napoli Sampdorian 2-0. Liverpool johtaa Valioliigaa viiden kierroksen jälkeen puhtaalla pelillä ja sen maaliero on musertava 15-4. Italian Serie A:ssa puolestaan on pelattu vasta kolme kierrosta, joista Napolilla on kaksi voittoa ja tappio, sarjasijoitus tällä haavaa neljäs. Napolin ottelut ovat olleet runsasmaalisia, kun sen maaliero on 9-7.

Hallitsevan mestarin statuksesta ja rivakasta alusta Valioliigassa huolimatta Liverpoolin kapteeni Jordan Henderson ei suostunut pukeutumaan suosikin viittaan.

- On liian aikaista puhua sellaisesta. Olemme aloittaneet kauden todella hyvin ja haluamme vain jatkaa samaa rataa. Pystymme parantamaan peliämme, Henderson totesi ottelun alla Liverpoolin verkkosivuilla.

Kokeneelle Kloppille tilanne on uusi.

- En ole ennen ollut Euroopan kentillä hallitsevana mestarina, joten saa nähdä, mitä tästä tulee, Klopp velmuili.

Pullo viiniä ja onnittelut

Liverpool ja Napoli kohtasivat harjoitusottelussa heinäkuun lopulla Edinburghissa. Italialaisryhmä nappasi silloin 3-0 -voiton punapaidoista.

- Napoli on todella vahva joukkue. Napolin pelit ovat olleet tällä kaudella maalirikkaita ja tämä ottelu on meille iso haaste, Klopp sanaili.

Harjoitusottelusta jäi tappiosta huolimatta lämpimät muistot.

- Sain (päävalmentaja) Carlo Ancelottilta pullon punaviiniä, jonka kylkeen oli kirjoitettu onnitteluviesti viime kauden mestaruudesta, Klopp myhäili.

Mestareiden liigan voitto on ollut vuosien varrella hankala puolustettava, kun temppuun on kyennyt ainoastaan Real Madrid. Se vei kannun kolme kertaa putkeen vuosina 2016-18. Mutta kenties Liverpoolin mestaruudelle voisi hakea syttyjä historiasta.

Liverpool voitti mestareiden liigan ensimmäisen kerran keväällä 2005 Sami Hyypiän johdolla. Silloin loppuottelu pelattiin Istanbulin Atatürk-stadionilla. Tämän kauden kaikkiaan 125 UCL-ottelun urakka huipentuu samassa paikassa 30. toukokuuta.

Mestareiden liigan avauskierroksen ottelut:

Tiistai 17.9.
Klo 19.55 
Lyon - Zenit Pietari
Inter - Slavia Praha

Klo 22.00
Chelsea - Valencia
Ajax - Lille
Napoli - Liverpool
Dortmund - Barcelona
Salzburg - Genk 
Benfica - RB Leipzig

Keskiviikko 18.9.

Klo 19.55
Olympiakos - Tottenham
Club Brugge - Galatasaray

Klo 22.00
Dinamo Zagreb - Atalanta
Leverkusen - Lokomotiv
Atletico Madrid - Juventus
Bayern München - Crvena Zvezda
Shakhtar Donetsk - Manchester City
PSG - Real Madrid

Mestareiden liigan lohkot:

A-lohko
PSG
Galatasaray
Real Madrid
Club Brugge

B-lohko
Bayern München
Crvena Zvezda
Olympiakos
Tottenham

C-lohko
Dinamo Zagreb
Shakhtar Donetsk
Atalanta
Manchester City

D-lohko
Atletico Madrid
Juventus
Lokomotiv
Leverkusen

E-lohko
Salzburg
Genk
Napoli
Liverpool

F-lohko
Borussia Dortmund
Inter Milan
FC Barcelona
Slavia Praha

G-lohko
RB Leipzig
Benfica
Lyon
Zenit Pietari

H-lohko
Valencia
Lille
Ajax
Chelsea
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

17 syyskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.