Kolumni: NHL sai mitä tilasi, vaikka vaikeneekin koko asiasta

Kolumni: NHL sai mitä tilasi, vaikka vaikeneekin koko asiasta

Kiekkomaailma kohisi etu- ja takakäteen viime yönä pelatusta Battle of Albertasta. Edmonton Oilersin ja Calgary Flamesin välisillä kohtaamisilla on pitkä ja kiihkeä historia. Vuosien varrella on sattunut yhtä sun toista.

 

Nyt otettiin jälleen askel old time hockeyn suuntaan. Siemenet kylvettiin joukkueiden edellisessä kohtaamisessa reilut kaksi viikkoa sitten. Flamesin rottahyökkääjä Matthew Tkachuk taklasi pariinkin otteeseen Oilersin järkelämäistä hyökkääjää Zack Kassiania tavalla, joka olisi tuottanut SM-liigassa ulosajon ja sen kuuluisan viiden ottelun automaattisen pelikiellon.

 

Tkachuk ei kuitenkaan saanut rangaistusta, ei tuomaristolta eikä jälkikäteen kurinpidolta. Kassian häntä kuitenkin rankaisi vetämällä niin sanotusti pataan. Punakynät suhisivat, kun kiekkofanien kalentereihin kirjattiin paksuilla punakynillä päivämäärä 29. tammikuuta.

 

Sytytyslanka alkoi palaa.

 

***

 

Jääkiekkomaailmassa törmää yhä useammin näkemyksiin, joiden mukaan tällaiset vanhan liiton koston kierteet ovat mennyttä aikaa, eikä niille ole enää kaukalossa sijaa. Ainakin osassa eurooppalaista kiekkomaisemaa asia on näin, Pohjois-Amerikassa vähemmän.

 

Ja NHL on NHL. Vaikka kulissia on puleerattu kiiltäväksi ja salonkikelpoiseksi jo pitkään, taalaliiga haluaa selkeästi säilyttää jääkiekolle ainakin historiallisesti ominaisen alkukantaisuuden pelissään. Se myy.

 

NHL olisi voinut mätkäistä Tkachukille pelikieltoa. Se olisi myös voinut jo vuosia sitten linjata, että tuollaisista taklauksista lähtee isoista ovista ulos.

 

Kassian puolestaan sai nyrkinheiluttelustaan 2+2+10 minuuttia sekä lopulta myös kahden ottelun pelikiellon. Hän ilmoitti ensi töikseen, että seuraavassa kohtaamisessa on luvassa Tkachukille lisää sakinhivutusta.

 

 

Hän uhosi asiasta etukäteen useamman kerran. Median välityksellä, vakaasti harkiten.

 

NHL:lla voisi olla työkalut myös tähän. Jos taalaliiga haluaisi, se voisi "kriminalisoida" tällaisen vastustajan uhkailun.

 

Mutta eihän se oikeasti halua.

 

***

 

Jääkiekko on laji, jossa on parantumattomien, loppuelämän pilaavien aivovammojen riski. Sellainen voi tulla taklaustilanteessa, sellaisia tiedetään tulleen myös tappeluissa. Moni vanhan liiton nyrkkimanne on siirtynyt ennen aikojaan manan majoille tämän vuoksi.

 

NHL on ollut haluton myöntämään mitään yhteyttä jääkiekon ja CTE-aivovammojen välillä. Yhdysvaltain oikeuskäytännön tuntien se ei ole ihme. Pidemmän päälle puhuttaisiin epäilemättä ainakin satojen miljoonien korvauksista, vaikka eihän NHL organisaationa ole suoraan syyllinen yhteenkään aivovammaan.

 

Asian brutaaliin vähättelyyn kylläkin.

 

***

 

NHL sanoo yhtä ja tekee toista. Sen kaksinaismoralismi on suorastaan riemastuttavaa. Se rakensi omalla toiminnallaan nyt poksahtaneen ruutitynnyrin, eikä se tapahtunut vahingossa. Samaan aikaan sen pr-koneisto on kuin mitään ei olisi tapahtunut.

 

NHL ei mainitse Tkachukin ja Kassianin tappelua tai aiemmin viime yön ottelussa nähtyä Ryan Nugent-Hopkinsin ja Sean Monahanin välistä myllyä sanallakaan omassa otteluraportissaan.

Tehokkaasti se vaikeni myös sosiaalisen median tileillään. Journalistinen media toki herkutteli tappeluilla ympäri maailmaa, jonka vuoksi NHL:n pääkonttorissa lienee kilistelty shampanjalaseja.

 

Any publicity is good publicity.

 

Lystikästä oli sekin, että NHL lähetti valvomaan Battle of Albertaa sekä kurinpitäjä George Parrosin että erotuomaripomo Stephen Walkomin. Mitä sitten, voisi aiheellisesti kysyä.

 

Viikkoja suunnitellut kostot ovat edelleen osa NHL:n alakulttuuria, eikä se muutu miksikään sillä, että pari pukuherraa patsastelee hallilla. Eikä se liene tarkoituskaan.

 

***

 

Mitä tästä sitten pitäisi ajatella? En oikein tiedä. Jälkijunassa olen liittynyt siihen kuoroon, joka haluaa kovalla kädellä karsia päähän kohdistuneet taklaukset pelistä.

 

Se on muuten asia, joka on usein kiinni pelaajan moraalista. Vahinkoja sattuu joskus väistämättä, mutta kuten tämä Jamie Bennin esimerkki osoittaa, joskus voi painaa jarrua tai valita ajolinjansa toisin.

Mutta entäs sitten ne tappelut? Haluaisinko minä, että yhdessäkään jääkiekko-ottelussa ei enää koskaan nähtäisi ainuttakaan tappelua? Ei enää koskaan, ikinä, missään.

 

Tässäpä poliittisesti epäkorrekti mielipide: en minä sentään kokonaan halua niistä eroon. Haluatko Sinä?

 

Joskus tekisi myös mieli nostaa merirosvolippu salkoon ja huutaa, että "tämä on ajoittain brutaali laji, joka ei sovi kaikille - ja sellaisena pysyköön!"

 

Mitäs jos siellä NHL:n pääkonttorilla tekisitte samoin ja lopettaisitte paskanjauhamisen?
 

Tai sitten siistitte sen liiganne, ihan oikeasti.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

30 tammikuu 2020
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.