Kolumni: Joskus kaiken voittanutkin saa kenkää - Dubas pestasi Keefen jo kolmannen kerran

Ikivanha ja kulunut sanontahan toteaa, että on vain kahdenlaisia valmentajia: niitä, jotka ovat saaneet potkut ja niitä, jotka tulevat saamaan potkut.

Toronto Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock liittyi keskiviikkona ensin mainittujen joukkoon, kun kuuden tappion putkeen ajautunut Leafs päätti näyttää ovea. 56-vuotias Babcock on valmentanut ammatikseen yli kolmekymmentä vuotta. Ensimmäiset potkut osuivat kohdalle vasta nyt.

Se on melkoisen harvinainen rekordi, sanalla sanoen poikkeuksellinen. Sellainen on Babcockin statistiikka muutenkin: Stanley cup, olympiakulta, maailmanmestaruus ja alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruus. Samaan ei ole pystynyt yksikään toinen valmentaja.

Mutta keskiviikko osoitti, että vanhat meriitit eivät suojele lopulta ketään, eivät edes Michael Babcockia Jr:aa.

***

En ole jääkiekkoilullisen hullunmyllyn - jota Torontoksi kutsutaan - asiantuntija, mutta asiaan perehtyminen on antanut vahvoja viitteitä siitä, että päätös potkuista oli ennen muuta GM Kyle Dubasin. Huolimatta siitä, että asia julkistettiin aluksi NHL-legenda Brendan Shanahanin suulla.

Shanahan, 50, kantaa Leafsissa komealta kalskahtavaa titteliä president and alternate governor.  NHL-seuran operatiivinen johtaja on toki aina GM. Dubas täyttää reilun viikon kuluttua 34 vuotta ja on eri aikakauden miehiä, kuin autoritäärinen Babcock - NHL-kiekon pelillinen uskonpuhdistaja, mutta vanhan liiton johtaja.

Nuoresta iästään huolimatta Dubas oli jo Leafsin apulais-GM, kun Babcock tuli taloon, mutta Dubasin valinta konkariluotsi ei toki ollut.

Babcock nimitettiin Leafsin päävalmentajaksi 20. toukokuuta 2015. Kolme päivää myöhemmin julkistettiin vielä vanhemman konnan Lou Lamoriellon GM-pesti. Babcockin sopimuksen arkkitehti oli siis Shanahan, joka keskiviikkona oli jo kuitenkin yhtä mieltä nuoren Dubasin kanssa siitä, että kaiken voittaneen valmentajan on aika mennä.

Babcockin Toronto-diili on mainittu kahdeksanvuotiseksi ja 50 miljoonan dollarin arvoiseksi. Sopimus ehti siis juuri ja juuri ylittää puolivälinsä, kun valmentaja vapautettiin työvelvoitteestaan.

Kallista lystiä.

***

Leafsin ohjat ottaa nyt 39-vuotias Sheldon Keefe, joka debytoi penkin takana ensi yönä Suomen aikaa vierasottelussa Arizona Coyotesia vastaan. Hän nousee isoihin valoihin samaa reittiä kuin Dubas, farmijoukkue Toronto Marliesin kautta. 

Marlies voitti AHL:n Calder cupin toissa keväänä päävalmentajanaan Keefe, GM:n puvussa Dubas, joka oli palkannut Keefen päävalmentajaksi kolme vuotta aiemmin. Yhdessä voittaminen on urheilussa usein pyhä side, vaikkakaan ei katkaisematon.

Eikä Keefen Marlies-pesti suinkaan ollut kaksikon ensimmäinen kohtaaminen. Muuan Mike Stapleton sai kenkää OHL-joukkue Saulte Ste. Marie Greyhoundsin päävalmentajan paikalta 3. joulukuuta 2012. Tilalle palkattiin Keefe, Greyhoundsin GM:na hääri Dubas.

Jos Stapletonin nimi kuulostaa etäisesti tutulta, niin hän pelasi SM-liigassa vuosina 2001-04 kaikkiaan 92 ottelua Bluesin ja Tapparan riveissä. Stapletonin, nyt 53, valmennusura päättyi ainakin toistaiseksi noihin potkuhin, sen jälkeen hän on toiminut Anaheim Ducksin kykyjenetsijänä.

Isokin kiekkomaailma on joskus aika pieni.

NHL-kierros 22.11.

2:00 Carolina - Philadelphia
2:00 Columbus - Detroit
2:00 NY Islanders - Pittsburgh
2:00 Boston - Buffalo
2:00 Florida - Anaheim
3:00 Nashville - Vancouver
3:00 St. Louis - Calgary
3:00 Minnesota - Colorado
3:30 Chicago - Tampa Bay
3:30 Dallas - Winnipeg
4:00 Arizona - Toronto
5:00 Vegas - San Jose
5:30 Los Angeles - Edmonton
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

21 marraskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.