Kolumni: Dopingin pinttynyt tahrakaan ei Touria kellistänyt

Kolumni: Dopingin pinttynyt tahrakaan ei Touria kellistänyt

Tuokiokuva viidentoista vuoden takaa. Saavuin iltahämärissä pieneen kylään jossain Pyreneillä.

La Mongie oli paikan nimi. Hiihtokeskus, joka valvoo talvet ja torkkuu kesät. Paitsi nyt. Legendaarinen Ranskan ympäriajo, Le Tour, saapuisi kaupunkiin huomenna.

Edellisenä iltana siitä ei kuitenkaan kielinyt mikään muu kuin se, että jokainen majatalo 70 kilometrin säteellä oli täynnä. Vuokra-Polon takapenkki sai siis kelvata yösijaksi. Puolentoista kilometrin korkeudessa lämpötila laski aamuyöstä kymmenen asteen tuntumaan. Heikosti varustautuneen toimittajan oli lyötävä menopelinsä tyhjäkäynnille, ettei tullut vilu.

Noin kolmessa promillessa toikkaroivat baskit räjäyttelivät paukkupommejaan ja kävivät oikein miehissä testaamassa autoni jousitusta tarttumalla Polon korista kiinni edestä sekä takaa ja heiluttamalla. Mikäs siinä, heidän maillaanhan tässä melkein oltiin.

Muutaman päivän reportaasikeikkani pitäisi alkaa täältä. Aamulla täällä pitäisi olla myös joku lehdistökeskus, josta saan akkreditointikortin kaulaani.

Rohkenin epäillä.

15 miljoonaa katsojaa

Mutta hoplaa. Kun aamu valkeni, 50 metrin päähän Polosta on noussut kaksi suurta telttaa. Kiertävä lehdistökeskus tarjoaa työtilat ja nopean internet-yhteyden 2500-päiselle toimittajien ja kuvaajien laumalle. Sieltä löytyi myös monsieur Heikkilaen akkreditointikortti.

Asiaintilaa ei olisi pitänyt ihmetellä. On maku- ja mittaustekninen asia, mikä on maailman suurin vuotuinen urheilutapahtuma, mutta yksi suurimmista viime lauantaina Brysselistä, Belgiasta startannut ja Pariisiin reilun kahden viikon kuluttua sunnuntaina päättyvä Le Tour joka tapauksessa on. 

Järjestäjien ilmoituksen mukaan reitin varrella kilpailua seuraa 15 miljoonaa katsojaa. Kun kilpailulla on tänä vuonna mittaa 3480 kilometriä, se tekee yli 4000 katsojaa per kilometri. Siis neljä katsojaa per metri! Tv-kuvaa lähtee 190 maahan ja kolmen viikon aikana 3,5 miljardia(!) ihmistä vilkaisee Touria töllöttimestään ainakin kerran. Luku lienee kuitenkin kumulatiivinen.

Etappien lähtö- ja maalikaupungit kylvävät vuodesta toiseen kahmalokaupalla kynnysrahoja saadakseen kiertueen omille konnuilleen. Jyväskylän kaupungin MM-ralllista maksama 260 000 euroa on pelkkiä hiluja näihin verrattuna.

Kilpailun järjestäjä on vuodesta 1947 asti ollut Amaury Sport Organisation. ASO järjestää Tourin sekä pienempien pyöräilykilpailujen lisäksi mm. Dakar-aavikkorallia, golfin Ranskan avointa turnausta sekä Pariisin maratonia. 

Se on osa Éditions Philippe Amaury (EPA) mediakonsernia, joka julkaisee esimerkiksi l'Equipe -urheilulehteä. 
Koko konserni pyörittää satojen miljoonien eurojen liikevaihtoa. Sen perusti 1940-luvulla lehtimies Emelien Amaury ja konserni on edelleen pääosin suvun omistuksessa, vaikka Emelien Amauyry kuoli jo vuonna 1977 ja poikansa Philippekin 2006.

Ranskan ympäriajo poljettiin ensimmäisen kerran 116 vuotta sitten. Sadas kisa käytiin 2013, kun maailmansodat peruuttivat Tourin vuosina 1915–18 ja 1940–46. Suomalaisia on osallistunut kisaan kautta aikain kolme: Joona Laukka (1997-98), Kjell Carlström (2005-07) ja Jussi Veikkanen (2009).
Tourin legendaarinen symboli, johtajan keltainen paita, täyttää tänä vuonna sata vuotta.

Sata vuotta doping-historiaa

Aika monelle juolahtaa ympäripyöräilystä mieleen ensimmäisenä doping-skandaalit, se ei ole ihme. Jo yli sata vuotta sitten kilpailijat lievittivät urakan aiheuttamia kipujaan alkoholilla ja eetterillä. Piristystä on haettu niin amfetamiinista kuin kokaiinistakin. Epoa ja muita hormoneja on vedetty silmät kierossa. 

Nimeä huumaus- tai dopingaine, niin sitä on todennäköisesti käytetty Tourilla. Seitsemän kokonaiskilpailun voittoa doping-tuomionsa vuoksi menettäneen Lance Armstrongin lisäksi iso paha D on vienyt keltaisen paidan myös Alberto Contadorin ja Floyd Landisin kaapista.

Mikään skandaali ei kuitenkaan ole kyennyt Touria tappamaan, hyvä jos edes horjuttamaan. Dopingin vastaisia banderolleja yleisössä on nähty vuosien varrella roppakaupalla ja väki on maalannut iskulauseitaan myös suoraan asfalttiin. Silti he tulevat vuosi toisensa jälkeen takaisin.

Tour kun on paljon enemmän kuin urheilutapahtuma. Reitin varrella asuntoautojen edustoilla ja katoilla istuu koko suku vauvasta vaariin ja mummoon. On istunut jo sukupolvien ajan. Se on perinne, jota dopingin pinttynyt tahrakaan ei likaa. Ja toisaalta: Tourin edellinen doping-tapaus on neljän vuoden takaa, eikä silloin ollut kyseessä varsinainen doping-aine, vaan italialaisen Luca Paolinin kokaiinikäry.

En ihmettele ympäripyöräilyn suosiota. Aika monessa hienossa urheilutapahtumassa olen itsekin saanut vuosien varrella olla mukana. 

Mieliinpainuvin niistä on Ranskan ympäriajo.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

11 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.