Huuhkajat voi tarrata jo EM- kisapaikkaan - Pitkältä tauolta palaava Pohjanpalo on jokerikortti

Markku Kanervan luotsaamalla Suomen jalkapallomaajoukkueella riittää lähipäivinä ohjelmaa. Lauantaina Huuhkajat kohtaa EM-karsintojen seitsemännen kierroksen ottelussaan Zenicassa Bosnia-Hertsegovinan ja ensi tiistaina se isännöi Turussa Armeniaa.

Panokset ovat harvinaisen selkeät. Voittamalla molemmat ottelut Huuhkajat nappaa historiallisen ensimmäisen kisapaikkansa EM- tai MM-viheröillä. Kisapaikka on varmistaa jo nyt, vaikka marraskuun ohjelmassa on vielä kaksi ottelua.

Äärimmäisen mielenkiintoinen nimi kokoopanossa on 25-vuotias Bayer Leverkusenin hyökkääjä Joel Pohjanpalo. Käsittämättömän sinnikäs nilkkavamma on pitänyt Pohjanpalon poissa peleistä yli puolentoista vuoden ajan. Edellinen ottelu on peräisin maaliskuun 18. päivältä viime vuonna. Silloin Pohjanpalo vaihdettiin puoliajalta kentälle, kun Leverkusen hävisi vieraissa FC Kölnille 0-2. Sen jälkeen hän ei ole pelannut minuuttiakaan missään.

– Aika hyvältä tuntuu. Kaikki on kunnossa, ja mihinkään ei satu, Pohjanpalo luonnehti STT:n mukaan Huuhkajien ennakkoinfossa.

– Voitte kuvitella, että jos meidän omistaja on (lääketeollisuusjätti) Bayer, niin kyllä siinä kaikenlaisia vehkeitä on käytelty ja kaikennäköisiä nappeja syöty, sairaaloissa istuttu ja tipassa oltu. Ja varmaan kahdeksan lääkäriä nähty. Seura ainakin tietää, mitä tehdä, jos vielä joskus tällainen samanlainen loukkaantuminen jollekin tulee, hän lisäsi.

Pohjanpalon pelituntuma on luonnollisesti olematon ja iskukyky vielä arvoitus. Päävalmentaja Kanerva onkin luonnehtinut HJK-kasvattia lokakuun otteluiden jokerikortiksi. Kuka tietää, kenties jokerikortille on tarvettakin?

Muuan Teemu Pukki laukoi rangaistuspotkusta Huuhkajien ainokaisen reilu kuukausi sitten Italiaa vastaan kärsityssä 1-2 -tappiossa. Sen jälkeen Pukki on pelannut neljä Valioliigan ottelua Norwichin riveissä. Heti Italia-kamppailun jälkeen nähtiin maali ja maaginen syöttö Manchester Citya vastaan, mutta nyt maalittomalla putkella on mittaa jo kolme ottelua ja kaikkiaan 264 minuuttia. Tosin eipä koko Norwichin joukkue ole kolmen viime kierroksen aikana pystynyt viimeistelemään kuin kerran ja kolmen tappion yhteismaalit kirjataan murheellisesti 1-9.

Jos Pukki-party hiipuu, niin kenties sen korvaa Jolle-juhla?

Huuhkajat lokakuun EM-karsintaotteluihin:

Lukas Hradecky, Bayer 04 Leverkusen​
​Jesse Joronen, Brescia Calcio​
​Anssi Jaakkola, Bristol Rovers​
​Jere Uronen, KRC Genk​
​Paulus Arajuuri, Pafos FC​
​Albin Granlund, Örebro SK​
​Juha Pirinen, Tromsø IL​
​Jukka Raitala, Montreal Impact​
​Leo Väisänen, FC Den Bosch​
​Sauli Väisänen, AC Chievo Verona​
​Joona Toivio, BK Häcken​
​Joni Kauko, Esbjerg fB​
​Rasmus Schüller, Minnesota United​
​Glen Kamara, Rangers FC​
​Lassi Lappalainen, Montreal Impact​
​Tim Sparv, FC Midtjylland​
​Pyry Soiri, Esbjerg fB​
​Robin Lod, Minnesota United​
​Fredrik Jensen, FC Augsburg​
​Teemu Pukki, Norwich City FC​
​Simon Skrabb, IFK Norrköping​
​Petteri Forsell, HJK​
​Joel Pohjanpalo, Bayer 04 Leverkusen​
​Jasse Tuominen, Bate Borissov

Suomen jäljellä olevat EM-karsintaottelut:

12.10. Bosnia-Hertsegovina - Suomi klo 19.00
15.10. Suomi - Armenia klo 19.00
15.11. Suomi - Liechtenstein klo 19.00
18.11. Kreikka - Suomi klo 21.45

Jalkapallon EM-lopputurnausta 2020 pelataan peräti 12 Uefan jäsenmaassa: Englannissa, Saksassa, Azerbaidzhanissa, Venäjällä, Italiassa, Tanskassa, Romaniassa, Hollannissa, Irlannissa, Espanjassa, Unkarissa ja Skotlannissa. Avausottelua isännöi Rooma, välierät ja finaali pelataan Lontoossa.
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

9 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.