Hurjia investointeja luvassa - F1-alkukoti Silverstone jatkaa kalenterissa pitkään

Hurjia investointeja luvassa - F1-alkukoti Silverstone jatkaa kalenterissa pitkään

Viikonlopun F1-näyttämö Silverstone on lajin todellinen alkukoti. Historian ensimmäinen F1-osakilpailu ajettiin radalla 13. toukokuuta 1950 kuningas Yrjö VI:n kunnioittaessa tapahtumaa läsnäolollaan. Sen jälkeen hallitsevaa brittimonarkkia ei ole moottoriurheilutapahtumassa nähtykään.

Kiireisintä vauhtia 69 vuotta sitten piti Alfa Romeollaan Giuseppe Farina, joka voitti myös kautta aikain ensimmäisen F-ykkösten maailmanmestaruuden.

Reilut sata kilometria Lontoosta luoteeseen sijaitseva Silverstone ei legendaarisuudestaan huolimatta ole Britannian GP:n ainoa isäntä. Vuosina 1966-86 se vuorotteli Brands Hatchin radan kanssa, vuosina 1955-62 kumppanina oli Aintree. Vuodesta 1987 lähtien osakilpailu on järjestetty Silverstonessa joka vuosi.

F1-sirkus on viime vuosina levittäytynyt yhä voimakkaammin Aasiaan ja kun maailman 7,7 miljardista ihmisestä noin 4,5 miljardia pitää majaansa siellä, idän valloitus on agendalla taatusti jatkossakin. Ensi vuonna mukaan tulee uutuutena Vietnamin GP.

Mutta vanha kunnon Silverstone pitää silti pintansa maailman melskeissä. Keskiviikkona allekirjoitettiin sopimus, jonka nojalla rata isännöi F1-osakilpailua ainakin vuoteen 2024 saakka.

Rataa isännöivän British Racing Driver's Clubin ajatuksena on luonnollisesti jatkaa formulasirkuksessa hamaan tulevaisuuteen saakka. Puheenjohtaja John Grantin mukaan alueen fasiliteetteihin on tarkoitus investoida tulevina vuosina jopa 100 miljoonaa puntaa. Siis 111 miljoonaa euroa. Brexitistä viis, tuntuu olevan pelin henki formulamaailmassa.

Eräs Silverstonen vahvaa asemaa pönkittävä seikka on se, että kymmenestä formulatallista seitsemän pitää pääkonttoriaan Britanniassa. Mielenkiintoinen kysymys toki on, mitä tapahtuu, jos Brexit toteutuu. Vastausta tuskin tietää vielä kukaan.

Sunnuntain kisasessio on jälleen kerran loppuunmyyty. Se tarkoittaa 140 000 katsojaa. Edellä mainittu 100 miljoonan punnan investointi sisältää myös katsomolaajennuksia, joten jatkossa väkeä ahtautuu paikalle vielä enemmän.

Vaikka rataa on muokattu vuosien varrella, sen viehätys perustuu myös siihen, että se on vanhan ajan kilparata, joka on myös nykykuskien mieleen.
- Minulle tämä on vuoden tärkein osakilpailu. Jo pelkästään tapahtuman suuruus on jotain erityistä. On paineita, on adrenaliinia, on jännitystä. Olen todella onnellinen, että täällä ajetaan jatkossakin, Lewis Hamilton sanoi F1-sarjan verkkosivuilla.

Hamilton jahtaa Silverstonessa historiallista kuudetta voittoaan. Mutta maittaa rata nuoremmillekin.

- Olen ajanut täällä pienimmissä luokissa ja tämä on ensimmäinen Silverstoneni F1-autolla. Olisi ollut sääli jättää se yhteen kertaan, McLarenin Lando Norris totesi.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

12 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.