Työsulun uhka NHL:ssa haihtui, mutta lähteekö NHL olympialaisiin?

Työsulun uhka NHL:ssa haihtui, mutta lähteekö NHL olympialaisiin?

NHL:n pelaajayhdistys NHLPA päätti maanantaina, ettei se käytä nykyisen työehtosopimuksen purkuoptiota. Liigan puolelta sama päätös nähtiin reilut kaksi viikkoa sitten, joten nykyisillä ehdoilla pelataan kauden 2021-22 loppuun. Nykyinen sopimus allekirjoitettiin puoli kautta kestäneen työsulun jälkeen tammikuussa 2013 ja siinä oli kahta viimeistä kautta koskenut purkupykälä.

- Vaikka pelaajilla onkin nykyistä työehtosopimusta koskevia huolenaiheita, olemme liigan kanssa yhtä mieltä siitä, että on parempi tarttua noihin huolenaiheisiin yhteistyössä kuin lopettaa nykyinen sopimus jo tämän kauden jälkeen. Olemme keskustelleet liigan kanssa työehtosopimuksen jatkamisesta, ja odotan noiden keskustelujen jatkuvan, totesi NHLPA:n pomo Don Fehr.

Mikäli NHL tai pelaajayhdistys olisivat käyttäneet optionsa, olisi sopimus umpeutunut tämän kauden jälkeen. Vielä keväällä pidettiin todennäköisenä, että NHL:ssa nähdään työsulku jälleen syksyllä 2020, mutta nyt sellaista uhkaa ei ole.

Myös NHL:n komissaari Gary Bettman kommentoi tilannetta diplomaattiseen sävyyn.

- Olemme erittäin tyytyväisiä pelaajayhdistyksen päätökseen. Odotamme innolla jatkuvaa yhteistyötä pelaajayhdistyksen kanssa, Bettman lausui.

NHL:ssa on on nähty vuosien varrella kolme työsulkua. 1994-95 ja 2012-13 pelattiin 48 ottelun tynkäkaudet, kausi 2004-05 puolestaan jäi kokonaan pelaamatta.

"Pistokeikka" Pekingiin?

NHL:n ja pelaajayhdistyksen neuvotteluissa esillä ovat säännöllisesti myös maajoukkueturnaukset. Viimeksi syksyllä 2016 pelatun World cupin paluulla on spekuloitu edellisen turnauksen päättymisestä lähtien. World cupissa nähtiin erinomaista jääkiekkoa, mutta nuorten tähtien sekä Euroopan yhdistelmäjoukkueen mukanaolo Suomen, Ruotsin, Kanadan, Venäjän, Yhdysvaltain ja Tshekin lisäksi jätti karkeloista muovisen maun.

NHL:n varakomissaari Bill Daly väläytti taannoin jopa mahdollisuutta, että seuraava World cup pelattaisiin jo helmikuussa 2021 viikon mittaisena miniturnauksena NHL:n allstars-ottelun tilalla.

Olipa World cupin kohtalo mikä hyvänsä, sitä huomattavasti mielenkiintoisempi kysymys on se, lähteekö NHL jälleen mukaan olympiakiekkoon. Taalaliiga vietti ensi kerran olympiataukoa Naganon 1998 kisojen aikaan, mutta se jäi pois Pyeongchangista toissa talvena oltuaan mukana viidet peräkkäiset viiden renkaan kisat.

Päätöksessä oli kyse pääosin rahasta.

- Tilanne on mikä se on. KOK ei maksa kuljetuksia eikä vakuutuksia. Meidän pitää löytää jostain kymmenen miljoonaa euroa, kansainvälisen jääkiekkoliiton IIHF:n puheenjohtaja Rene Fasel taustoitti tilannetta jo toukokuussa 2016.

NHL-seurojen omistajat eivät lyö mielellään kioskejaan kiinni reiluksi viikoksi kesken kauden, pelaajat sen sijaan ovat koko ajan halunneet olla olympiakiekossa mukana.

IIHF käyttää vuosittain yli 20 miljoonaa euroa eri turnausten järjestelyihin ja sen kokonaisbudjetti on noin 30 miljoonaa. Olympiavuonna summa kaksinkertaistuu.

- Turnauksia on vuosittain yli kolmekymmentä eri ikäluokat ja naiset mukaan lukien. Jos joudumme maksamaan tuon kymmenen miljoonaa, se on jostain muusta pois, Fasel laskeskeli olympiakustannuksia.

Rahassa kylpevälle KOK:lle kymmenen miljoonaa olisi pikkusumma, mutta sen hallituksessa ei ole kovin syvällistä ymmärrystä NHL:n ja jääkiekon merkityksestä talviolympialaisille.

Raha saattaa silti ratkaista NHL:n osallistumisen Pekingin olympialaisiin 2022. Kiina yli 1,3 miljardin ihmisen markkina ja KHL on jo siellä. Ei ole salaisuus, että NHL haluaa oman jalansijansa jättiläisvaltiosta. Uhkakuva on se, että maailman parhaat pelaajat heittävät yhden "pistokeikan" Kiinaan, mutta eivät ole mukana enää 2026 kisoissa, joita isännöivät Milano ja Cortina.

Suomenkielinen tarjonta lisääntyy

Mutta tapahtuipa akselilla NHL - maajoukkueet mitä hyvänsä, valmistautuminen kauteen 2019-2020 on täydessä käynnissä ja ensimmäiset harjoitusottelutkin on pelattu. Viasat/Viaplay näyttää viisi harjoitusottelua seuraavan viikon aikana.

Varsinaisen sarjakauden alettua on luvassa ennätysmäärä studiopelejä parhaaseen katseluaikaan. Studiota isännöi tuttuun tapaan Iiro Harjula ja asiantuntijoina nähdään ja kuullaan Ville Niemistä, Esa Pirnestä, Ossi Väänästä ja Kimmo Timosta sekä uusina kasvoina Sean Bergenheimia ja Sami Hoffrenia. Suomenkielisistä selostuksista vastaavat Antti Mäkinen, Tero Kainulainen ja Nuutti Vihtilä.

Suomenkielisten studioiden osalta kausi käynnistyy jo syyskuun lopussa Viasatin NHL-tiimin kattavalla ja perusteellisella kausiennakolla. Varsinainen kausi alkaa heti lokakuun alussa 2.10. Kaapo Kakon NHL-debyyttiottelu New York Rangers – Winnipeg nähdään heti kärkeen 3.10. 

NHL:n harjoitusottelut Viaplayssa:

Ke 18.9. 03:00 Minnesota Wild - Dallas Stars
Pe 20.9. 04:00 Edmonton Oilers - Vancouver Canucks
La 21.9. 02:00 New Jersey Devils - New York Rangers
La 21.9. 21:00 Columbus Blue Jackets - Pittsburgh Penguins
Ti 24.9. 02:00 New York Rangers - New York Islanders
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

17 syyskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.