SM-liigasta NHL:aan: Ruotsalainen lähempänä NHL-paikkaa kuin Luostarinen?

SM-liigasta NHL:aan: Ruotsalainen lähempänä NHL-paikkaa kuin Luostarinen?

SM-liigasta on siirtymässä viime kauden jälkeen Pohjois-Amerikan jäille parisenkymmentä suomalaispelaajaa. Urheilu.com analysoi juttusarjassaan, millaisia mahdollisuuksia näillä pelaajilla on ottaa paikkansa NHL-joukkueesta.  Kuudennessa osassa käsitellään kolmas kattaus hyökkääjistä.

KalPassa vielä viime kauden pelannut sentteri Eetu Luostarinen kuuluu siihen pelaajajoukkoon, joka tuskin olisi ollut mukana kevään MM-kisoissa, ellei kieltäytymisiä olisi tullut liukuhihnalta. Mutta kun Luostarinen mukaan pääsi, hän myös vastasi huutoon. Kisareissu jäi valitettavalla tavalla kesken, kun siilinjärveläinen loukkasi jalkansa alkusarjan ottelussa Britanniaa vastaan.

Carolinan parin vuoden takainen kakkoskierroksen varaus sai kuitenkin kesällä Hurricanesin sopimustarjouksen nenänsä alle, vaikka keväällä toipilaaksi joutuikin. Paperi tuo hänelle bonuksineen maksimissaan 925 000 dollarin tulot kolmen seuraavan kauden ajan, farmissa palkka putoaa 70 000 dollariin.

Iso ja ulottuva Luostarinen loikkasi lähes suoraan B-junioreista liigaan vajaat kolme vuotta sitten ja ennätti hädin tuskin debytoida A:ssa ennen kuin pelasi jo miesten pelejä. Toistaiseksi viimeinen liigakausi oli väkevä, 51 ottelussa 15+21=36 pistettä, vaikka sesonki meni KalPalta pahasti penkin alle.

Suomalaispelaajat ovat Raleighissa kovassa kurssissa, mutta Luostarisen tie kirkkaisiin valoihin on silti kivinen. Hurricanesin 13 sopimuksen alaisesta NHL-statuksen pelaajasta peräti yhdeksän pystyy pelaamaan keskushyökkääjänä. Mikäli Sebastian Aho ja Jordan Staal lasketaan tätä nykyä "umpisenttereiksi", sellaisia on rivissä kuusi. 

NHL-unelman rakentaminen alkaa AHL:n Charlotte Checkersista.

Buffaloon vai Rochesteriin?

21-vuotias kärppäkasvatti Arttu Ruotsalainen debytoi liigassa Ässien riveissä neljä vuotta sitten. Tulokaskausi tuotti 51 ottelua ja tehot 5+5, mutta seuraavaa pilkkoivat loukkaantumiset ja liigapelejä kertyi vain 34 (1+0).
Kahden Porin kauden jälkeen tie vei Tampereelle. Karri Kiven ohjauksessa Ilveksessä ura alkoi ottaa seuraavaa harppausta.

Ensimmäinen sesonki tupsukorvissa antoi jo viitteitä tulevasta, kun Ruotsalainen pelasi täydet 60 ottelua tehoin 9+11=20. Viime kaudella sitten rävähti 21+21=42 runkosarjassa ja vielä 2+5=7 pistettä oheen seitsemässä playoff-kamppailussa. Ruotsalainen oli pitkään mukana leijonien MM-leiriryhmässä, mutta putosi joukkueesta kalkkiviivojen tuntumassa.

Pienikokoista (173/82) ja liukasliikkeistä Ruotsalaista ei koskaan varattu NHL:aan, mutta Buffalo Sabres tarjosi silti kolmivuotista tulokassopimusta toukokuussa. Siihen Ruotsalainen myös rustasi nimensä ja tienaa 925 000 dollaria per kausi pelatessaan NHL:ssa. Farmin puolella palkka putoaa 70 000:een.

Todennäköinen sijoituspaikka ainakin alkuun on AHL:n Rochester Americans, mutta toisaalta Buffalossa voi tapahtua yhtä sun toista. Sabresia ei ole nähty pudotuspeleissä sitten kevään 2011, joten miksei yhdelle ennakkoluulottomalle suomalaiselle voisi löytyä paikkaa auringosta? Etenkin, kun hän pystyy pelaamaan sekä keskellä että laidassa.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

19 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.