SM-liigasta NHL:aan: Almari, Leskinen, Reunanen ja Sund – onko kenelläkään mitään palaa?

SM-liigasta NHL:aan: Almari, Leskinen, Reunanen ja Sund – onko kenelläkään mitään palaa?

SM-liigasta on siirtymässä viime kauden jälkeen Pohjois-Amerikan jäille parisenkymmentä suomalaispelaajaa. Urheilu.com analysoi juttusarjassaan, millaisia mahdollisuuksia näillä pelaajilla on ottaa paikkansa NHL-joukkueesta.  Toisessa osassa käsitellään osa puolustajista.

Pittsburgh Penguins varasi espoolaislähtöisen Niclas Almarin kaksi vuotta sitten viidennellä kierroksella numerolla 151. HPK:n mestaruushumussa Almari allekirjoitti Pensin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen, joka sisältää 92 500 dollarin vuosittaisen allekirjoitusbonuksen. Suoritusbonuksineen Almarin NHL-palkka voi nousta kausittain 925 000 dollariin, farmissa palkka putoaa 70 000:een.

Pingviineillä on tällä haavaa kahdeksan NHL-sopimuksen alaista puolustajaa, mikäli se pääsee sopimukseen rajoitetun vapaan agenttinsa Marcus Petterssonin kanssa. 23-vuotiaalla ruotsalaisella on vyöllään jo 102 NHL-ottelua, joista 57 viime kaudelta Pittsburghin riveistä. Kun Juuso Riikola solmi vuoden jatkon ja vasemman pakin tontilla häärivät myös Brian Dumoulin ja Jack Johnson, alkaa rosterissa olla ahdasta.

Almarin pelipaikka löytyykin melkoisella varmuudella AHL:n puolelta Wilkes-Barre/Scranton Penguinsista, jossa hän pistäytyi kahden runkosarja- ja yhden playoff-ottelun verran reilu vuosi sitten. Almari on kiekollisena etevämpi kuin esimerkiksi viime kauden 42 ottelun runkosarjasaldo 1+4 tai 18 playoff-matsin noteeraus 0+0 antavat ymmärtää, mutta hän on epäilemättä pingviiniorganisaatiolle pidemmän tähtäimen projekti.

Debyytti NHL:ssa ensi kaudella olisi yllätys, mutta pohjoisamerikkalaisille tavoille parikymppisen nuorukaisen kannattaa ehdottomasti AHL:ssa opetella.

Kärsivällinen Leskinen

KalPan viime kausi liigassa oli melkoista taapertamista, mutta rutkasti vastuutaan kilpipaitojen takalinjoilla kasvattaneelle Otto Leskiselle se oli läpimurto. Hyvin liikkuva kiekollinen puolustaja nakutti maalinteko-ongelmista kärsineessä joukkueessa 57 peliin tehot 8+23=31 ja raapusti toukokuussa nimensä Montreal Canadiensin tarjoamaan kaksivuotiseen tulokassopimukseen.

NHL:ssa 22-vuotias Leskinen tienaa 925 000 dollaria kaudessa, allekirjoitusbonus on kymmenen prosenttia tästä sesonkia kohden. Suoritusbonuksia lapussa ei ole.

Canadiensin NHL-rosterissa on tällä haavaa viisi vasemman pakin paikalle merkittyä pelimiestä, joista neljällä on yhden suunnan paperi. Kaikkiaan puolustajia on NHL-rosterissa kahdeksan, joista siis tulokassopimuksensa viimeistä vuotta pelaava Victor Mete on ainoa, jolla on kaksisuuntainen sopimus. Kovasti kivinen on siis Leskisenkin tie.

Toisaalta kärsivällisyyttä Pieksämäen PiPSin kasvatilla riittää. Hän ei noussut liigaeliittiin mitenkään raketin lailla, vaan määrätietoisin askelin uraansa rakentaen. Vahva kausi AHL:n Laval Rocketissa ja seuraava iso kehitysaskel voivat tuoda näyttöpaikan seuraavan kahden kauden aikana. Läpihuutojuttu NHL-debyytti ei suinkaan ole, mutta ei mahdottomuuskaan.

Reunanen rakennustyömaalla

TuTon kasvatti, mutta kiekko-oppinsa ennen mutta TPS:ssa saanut Tarmo Reunanen oli New York Rangersin kesän 2016 neljännen kierroksen varaus. Viime kausi Lukossa oli 21-vuotiaalle läpimurto, kun raumalaisten takalinjoilla syntyi 58 runkosarjan kamppailussa 6+19=25 pistettä. Pudotuspeleissä 21-vuotias Reunanen nosti tasoaan ja saldosi kuudessa ottelussa 1+4.

Hyökkäysorientoitunut Reunanen ei kaihda ahtaitakaan paikkoja, mutta NHL-taisteluihin 182-senttinen kroppa kaipaa lisää papua. Reunasen kolmen vuoden tulokassopimus on tismalleen saman mallinen kuin edellä mainitun Almarinkin.

Entinen vanhojen miesten tähtitarha Rangers on ollut viime ajat nuorempien miesten rakennustyömaa. Silti Reunasen NHL-pelit ovat kiven alla.

Jokerikortti Sund

Kevään ja kesän suomalaisten NHL-signausten todellinen jokerikortti oli pietarsaarelaisen IFK Lepplaxin kasvatin Tony Sundin vuoden mittainen tulokassopimus San Jose Sharksin kanssa. Elokuussa 24 vuotta täyttävä Sund pelasi vielä neljä vuotta sitten Muik Hockeyn kakkosdivaerijoukkueessa Munsalassa!

Sportin liigamiehistöön Sund nousi kaksi vuotta sitten kypsässä 22 vuoden iässä. Ensimmäisellä kaudella hän pelasi vain kuusi ottelua, toisella 47 ja viime kaudella täydet 60. Samalla napsahti tilastoihin muhkeat 8+27=35 pistettä. Sundin piti siirtyä ensi kaudeksi TPS:aan, mutta Sharksin tarjous laittoi kuviot uusiksi. Sund tienaa ensi kaudesta maksimissaan 925 000 dollaria suoritusbonuksineen. Allekirjoitusbonus on 92 500 taalaa ja farmipalkka 70 000.

Kiekollisessa roolissa Erik Karlssonin ja Brent Burnsin tähdittämään haipuolustukseen on käytännössä mahdoton murtautua. Pitkänhuiskean Sundin sopimus vaikuttaakin lähinnä kuriositeetilta low risk, high reward periaatteella. Jos mies jostain syystä NHL:aan murtautuu, näyttää Sharksin scouting-osasto neroilta. 

Ellei, kukaan ei enää vuoden kuluttua muista koko sopimusta.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

11 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.