NHL:n suomalaiset maalivahdit: Neljän kerroksen väkeä

NHL:n suomalaiset maalivahdit: Neljän kerroksen väkeä

Kun järjestyksessään 103. NHL-kausi alkaa, on taalaliigan 31 organisaatiolla sopimus kaikkiaan 14 suomalaisen maalivahdin kanssa. NHL-ennakoiden ensimmäisessä osassa Urheilu.com perkaa härmäläisten veräjänvartijoiden lähtökohtia kauteen.

Veskariporukan voi jakaa karkeasti neljään osaan. On niitä jotka ovat joukkueensa tuki ja turva ja niitä, jotka eivät ole, mutta pääsevät pelaamaan säännöllisesti. Jotkut vaanivat satunnaisia näyttöpaikkoja ja yhdet joutuvat todennäköisesti tyytymään pelkkiin farmipeleihin.

Ensimmäiseen ryhmään kuuluvat Nashville Predatorsin Pekka Rinne, Boston Bruinsin Tuukka Rask ja kenties myös Arizona Coyotesin Antti Raanta. Rinne on jo 37-vuotias ja adjutantti Juuse Saros kärkkyy jo ykköskassarin paikkaa väistyvän uroksen takana, mutta tiukan paikan tullen Rinne on yhä se, johon kantrikaupungissa luotetaan. Toisaalta Saros ei todellakaan pyöri mukana vain maskottina ja häneen luotetaan. Jos kauden mittaan alkaa jostain syystä näyttää siltä, että Rinteen kilometrit alkavat täyttyä, on 24-vuotias Saros taatusti valmis isompaan vastuuseen.

32-vuotiaan Raskin tilanne Boston Bruinsissa oli viime kaudella mielenkiintoinen. Syksy oli perinteisen tahmea ja lisäksi mies oli jonkin aikaa pois rivistä henkilökohtaisten syiden takia. Kaksi vuotta Raskia vanhempi slovakki Jaroslav Halak haastoi ankarasti kauden puoliväliin saakka, mutta sen jälkeen Savonlinnan mies oli koko ajan ykkösvalinta uuniin. Pudotuspeleissä Halak ei pelannut minuuttiakaan, kun Rask urakoi kaikki 24 ottelua.

Arizona Coyotesin Antti Raanta kärsi viime kaudella loukkaantumisista ja pystyi pelaamaan vain 12 ottelua. Nyt raumalainen on jälleen terve ja haluaa ottaa paikkansa kojoottilauman ykkösveskarina. Darcy Kuemper oli kuitenkin viime keväänä erinomainen, eikä luovuta ainuttakaan peliminuuttia Raannalle suosiolla. Isomman siivun vastuusta Raanta voi silti vohkia.

Melko moni leuka loksahti auki, kun Edmonton Oilers sorvasi viime tammikuussa Mikko Koskiselle kolmen vuoden jatkon, joka takaa pitkänhuiskealle veräjänvartijalle 4,5 miljoonan dollarin tienestit. Kun kokeneen apumiehen Mike Smithin tilipussi on yli puolet kevyempi kuin Koskisen, lienee lähtökohtainen marssijärjestys selvä. Koskinen on ykkönen, mutta Rinteen, Raskin tai Raannan kaltainen tuki ja turva hän ei ailahtelevan viime kauden perusteella ole. Ja Smith kyllä kaapii oman osansa peliminuuteista.

Columbus Blue Jacketsissa tilanne on mielenkiintoinen. Illasta toiseen urakoinut Sergei Bobrovski vaihtoi maisemaa ja ykkösveskarin tontti on selkeästi tyrkyllä Joonas Korpisalolle. Latvialaistulokas Elvis Merzlikins haastaa, organisaation toinen suomalaisvahti Veini Vehviläinen aloittaa farmissa.

Vehviläisen ja MM-sankari Kevin Lankisen tavoin AHL, kenties jopa ECHL, tulee tutuksi kuudelle muullekin suomalaismaalivahdille. Näistä kahdeksasta "pahnanpohjimmaisesta" joku tai jotkut pelaavat taatusti ensi kaudella NHL-otteluita, mutta säännöllistä peliaikaa taalaliigassa nauttii heistä tuskin kukaan. 

Suomalaiset maalivahdit NHL:ssa 2019-2020:

Antti Raanta, Arizona Coyotes
Mikko Koskinen, Edmonton Oilers
Kaapo Kähkönen, Minnesota Wild
Ville Husso St. Louis Blues
Pekka Rinne, Nashville Predators
Juuse Saros, Nashville Predators
Kevin Lankinen, Chicago Blackhawks
Kasimir Kaskisuo, Toronto Maple Leafs
Ukko-Pekka Luukkonen, Buffalo Sabres
Joonas Korpisalo, Columbus Blue Jackets
Veini Vehviläinen, Columbus Blue Jackets
Emil Larmi, Pittsburgh Penguins
Tuukka Rask, Boston Bruins
Christopher Gibson, New York Islanders

NHL:n ensimmäisen pelipäivän ottelut 3.10.

2:00 Toronto - Ottawa
3:00 St. Louis - Washington
5:00 Edmonton - Vancouver
5:30 Vegas - San Jose

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

1 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.