NHL:n suomalaiset hyökkääjät: Nouseeko isosta massasta uusia vastuunkantajia?

NHL:n suomalaiset hyökkääjät: Nouseeko isosta massasta uusia vastuunkantajia?

Kun järjestyksessään 103. NHL-kausi alkaa, on taalaliigan 31 organisaatiolla sopimus kaikkiaan 42 suomalaisen hyökkkääjän kanssa. NHL-ennakoiden toisessa osassa Urheilu.com perkaa mielenkiintoisimpien härmäläisten laitureiden ja senttereiden lähtökohtia kauteen.

Syksyn ja miksei kesänkin kuumin suomalainen NHL-puheenaihe olivat ilman muuta Mikko Rantasen ja Patrik Laineen mutkikkaat sopimusneuvottelut. Lopulta kumpikin raapusti puumerkkinsä jatkopaperiin aivan harjoitusleirien päättymisen kynnyksellä. Laineen kaksivuotinen "siltasopimus" Winnipeg Jetsin kanssa on arvoltaan rapiat 13 miljoonaa dollaria, Rantanen puolestaan tienaa kuudesta kaudesta Colorado Avalanchessa noin 55 miljoonaa.

Rantasta ja Lainetta ei toki tarvitse kenellekään enää esitellä, legitimoituja tähtipelaajia kumpikin, mutta lähtökohdat kauteen ovat erilaiset. Rantanen on joukkueelleen huipputärkeä kulmapala, mutta mitä on Laine? Yksipuolinen maalinsylkijä, joka katoaa välillä viikoiksi varjojen maille, kun reppu ei heilu? Vai kokonaisvaltaisempi - ja vieläkin maaliahneempi - Laine 2.0? Se on peräti mielenkiintoinen kysymys. Rantanen voi hätyytellä jopa 100 pisteen rajaa, mutta palaako Laine 40 maalin mieheksi? Entä maittaako puolustaminen Tesoman tykille?

Kulmapaloista puheen ollen, vähintään Rantasen veroinen sellainen on Carolina Hurricanesille Sebastian Aho. Raleighissa vaikuttaakin mielenkiintoinen suomalaishyökkääjien keskittymä, kun heitä on Ahon ohella seuran palkkalistoilla neljä muutakin.

Ahon vastakappale Teuvo Teräväinen takoi viime kaudella 76 pistettä ja vaanii nyt 80 pisteen rajaa. Teräväisen neljän täyden NHL-runkosarjan pistemäärät kirjataan 35, 42, 64 ja 76, Ahon kolmen kauden lukemat puolestaan ovat 49, 65 ja 83. Teräväinen on 25-vuotias, Aho 22. Carolinan jääkiekko kulminoituu näihin kahteen pelaajaan vielä vuosia, kun kummankin sopimus on voimassa kevääseen 2024.

Uusia kasvoja Hurricanesin leegiossa ovat Eetu Luostarinen ja Erik Haula. Ensin mainittu aloittaa kautensa farmissa, mutta jonkinlainen sauma haistella NHL-ilmaa on maailmanmestarille kauden mittaan kenties luvassa. Haula puolestaan puhkuu taatusti hirmuista pelinälkää, kun viime kausi meni loukkaantumisen vuoksi pipariksi ja sisälsi ainoastaan 15 ottelua Vegas Golden Knightsin riveissä. Vikkeläjalkainen sentteri nappaa epäilemättä kelpo roolin joukkueesta ja pystyy pelaamaan tarvittaessa laidassakin.

Janne Kuokkanen aloittaa jo kolmannen kautensa Carolinan organisaatiossa ja tämäkin sesonki lähtee liikenteeseen AHL:sta. 108 ottelua Charlotte Checkersin riveissä ovat tuottaneet tehot 23+55=78, mutta NHL-tason tuloksentekijäksi on yhä matkaa. Olisko Kuokkasesta ottamaan roolia alemmista ketjuista?

Barkov kantaa Panthersia, mitä tekee Kakko?

Floridan auringon alla möyryää muuan karhumainen sentteri, joka kantaa reppuselässään koko seuraa. Hän on Panthersin kapteeni Aleksander Barkov. Kippari on joukkueensa ylivoimaisesti tärkein pelaaja, joukkueen suomalaisten kakkosviulua soittaa Henrik Borgström, joka vakiinnutti paikkansa viime kaudella. 50 ottelua tuottivat rooliin nähden kelpo tehot 8+10=18. Tulokassopimus umpeutumassa, seuraava kehitysaskel kiekkoilijana lihottaisi tulevaa tilipussia kummasti. Organisaation muut suomalaiset, Sebastian Repo ja Aleksi Heponiemi aloittavat kautensa AHL:ssa.

Torontossa Kasperi Kapanen kulki pitkän ja kivisen polun Leafsin vakionaamaksi, mutta sellainen hänestä viime kaudella tuli. Yli 20 maalia ja 40 pistettä, vastuuta alivoimalla ja rutkasi luisteluvoimaa ja energiaa joukkueen pelaamiseen. Kapasella on kaikki edellytykset kasvattaa yhä rooliaan ja nousta pisteissäkin seuraavalle tasolle.
Naapurissa Montreal Canadiensin suomalaiskolmikko Joel Armia, Jesperi Kotkaniemi ja Artturi Lehkonen on myös mielenkiintoinen ryhmä.

Sekä Armia että Lehkonen kuuluvat joukkueessaan tällä haavaa osastoon armoitetut työmiehet, mutta mitä tekee Kotkaniemi? Ykkösvaraus vakiinnutti paikkansa Habs-miehistössä historian toiseksi nuorimpana ja se oli jo sinänsä sensaatio. Nyt odotukset ovat luonnollisesti aivan tapissa, mutta silti on hyvä muistaa, että edelleen puhutaan vasta 19-vuotiaasta nuorukaisesta. Silti viime kauden 79 ottelun pistemäärä 11+23=34 saa taatusti kyytiä.

Osastoon väistyvät urokset alkavat väistämättä kuulua tämän kauden NHL:n vanhimmat suomalaispelaajat Mikko Koivu, 36, ja Valtteri Filppula 35. Kapteeni Koivu on yhä Minnesota Wildin henkinen johtaja, mutta hyökkäyspelillisesti rooli on pienenemään päin. Luotettavana kahden suunnan sentterinä ja alivoimaraatajana Koivu on silti edelleen arvokas pelaaja joukkueelleen. Samat sanat pätevät Detroit Red Wingsin muonavahvuuteen kuuden vuoden tauon jälkeen palanneeseen Filppulaan.

Viimeisenä, mutta ei suinkaan vähäisimpänä nostetaan tikunnokkaan mies Manhattanilta, Kaapo Kakko. Kolmessa harjoitusottelussa teinisensaatio keräsi vain yhden syöttöpisteen, mutta odotukset ovat pilvissä viime kaudella sekä nuorten että aikuisten maailmanmestaruuden voittaneen laitahyökkääjän kohdalla. Saa taatusti vastuuta kärkiketjuissa ja sopii olettaa, että pystyy myös vastaamaan huutoon. Yli 50 pisteen tulokaskausi haarukassa?

Suomalaiset hyökkääjät NHL:ssa 2019-2020:

Petrus Palmu, Vancouver Canucks
Eetu Tuulola, Calgary Flames
Antti Suomela, San Jose Sharks
Rasmus Kupari, Los Angeles Kings
Mikko Rantanen, Colorado Avalanche
Joonas Donskoi, Colorado Avalanche
Markus Granlund, Edmonton Oilers
Patrik Laine, Winnipeg Jets
Kristian Vesalainen, Winnipeg Jets
Joona Luoto, Winnipeg Jets
Mikko Koivu, Minnesota Wild
Mikael Hakkarainen, Chicago Blackhawks
Aleksi Saarela, Chicago Blackhawks
Roope Hintz, Dallas Stars
Joel Kiviranta, Dallas Stars
Mikael Granlund, Nashville Predators
Miikka Salomäki, Nashville Predators
Eeli Tolvanen, Nashville Predators
Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs
Kalle Kossila, Toronto Maple Leafs
Valtteri Filppula, Detroit Red Wings
Markus Hännikäinen, Columbus Blue Jackets
Kasper Björkvist, Pittsburgh Penguins
Oula Palve, Pittsburgh Penguins
Otto Somppi, Tampa Bay Lightning
Aleksander Barkov, Florida Panthers
Henrik Borgström, Florida Panthers
Aleksi Heponiemi, Florida Panthers
Sebastian Repo, Florida Panthers
Joel Armia, Montreal Canadiens
Jesperi Kotkaniemi, Montreal Canadiens
Artturi Lehkonen, Montreal Canadiens
Joona Koppanen, Boston Bruins
Otto Koivula, New York Islanders
Leo Komarov, New York Islanders
Kaapo Kakko, New York Rangers
Ville Meskanen, New York Rangers
Sebastian Aho, Carolina Hurricanes
Erik Haula, Carolina Hurricanes
Janne Kuokkanen, Carolina Hurricanes
Eetu Luostarinen, Carolina Hurricanes
Teuvo Teräväinen, Carolina Hurricanes
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

2 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.