Naisleijonat kaatoivat Kanadan 4-2, Suomi historiallisesti finaaliin!

Kotikisoja pelaavat Suomen naisleijonat järjestivät lauantaina Espoon Metro Areenassa sellaisen pommin, mitä ei naisten arvokisoissa ole koskaan ennen nähty. Naisten MM-kisoja on pelattu vuodesta -90 asti, ja Kanadan maajoukkue on pelannut finaalissa jokainen kerta, paitsi huomenna. Noora Rädyn aivan käsittämättömän torjunta työskentelyn saattelemana leijonat nimittäin taistelivat itsensä finaaliin ottelusta, josta sen ei pitänyt käytännössä olla edes mahdollista.

Semifinaali sai karmeimman mahdollisen alun, kun vain kahden ja puolen peliminuutin jälkeen Jamie Rattray iski kiekon Rädyn selän taakse Laura Staceyn tarjoilusta. Suomi ei kuitenkaan lannistunut vaan se jaksoi jauhaa Kanadan mukana, vaikka välillä oltiinkin hätää kärsimässä. Noora Räty piti kuitenkin Suomen mukana pelissä synkilläkin hetkillä, ja erän loppupuolella Leijonat nousi tasoihin Ronja Savolaisen ylivoima osumalla ajassa 16.23, ja erätauolle mentiin 1-1 tasa lukemissa. Laukaukset maalia kohti ensimmäisessä erässä: Kanada 14, Suomi 6.

Suomi tuli toiseen erään hyvällä liikkeellä ja sai muutamia todella hyviä kontrolloituja hyökkäyksiä aikaiseksi, joiden myötä Kanada joutui rikkomaan ja Leijonat pääsivät jauhamaan ylivoimaa. Espoossa kellot pysähtyivät seuraavan kerran aikaan 26.50, kun joukkueen kapteeni Jenni Hiirikoski niittasi kiekon ohi Kanadan maalia vartioineen Szabadoksen vieden Suomen 1-2 johtoon. Leijonien ilo kuitenkin loppui lyhyeen, sillä vain minuutti ja kolme sekuntia myöhemmin Loren Gabel toi Kanukit tasoihin. Kanadalla oli paikkoja enempäänkin, mutta Räty kesti. Toisen erän loppupuolella Susanna Tapani otti ohjat käsiinsä vieden Leijonat 2-3 johtoon Laitisen ja Karvisen napsiessa syöttöpisteet, ja samaisissa lukemissa mentiin erätauolla. Toisen erän laukaukset maalia kohti, Kanada 18, Suomi 9.

Vaahteralehdet tulivat kolmanteen erään todella kovaa, ja Räty joutui venymään kerta toisensa jälkeen aivan uskomattomiin torjuntoihin pitääkseen Suomen johdossa. Kanadalainen höyryjuna tuli päälle hullun lailla, mutta leijonat taistelivat ja hyppivät kiekkojen tielle, kuin riivattuna. Jokainen pelaaja antoi kaikkensa vaihdosta toiseen, ja Espoon Metro Areenalla yleisö piti ennennäkemätöntä meteliä. Kolmas erä oli edennyt jo viimeiselle minuutille ja Kanada haki tasoitusta ilman maalivahtia, kun Ronja Savolainen pääsi irti ja iski 2-4 maalin tyhjiin ja hallista lähti katto irti. Ensimmäistä kertaa naisten jääkiekon historiassa Suomi oli menossa finaaliin, ja samaan aikaan Kanada oli ulkona arvokisojen finaalista.

Ottelun parhaana pelaajan palkittiin ilman mitään kysymyksiä Suomen Noora Räty, joka taipui kiekon eteen yhteensä 43 kertaa ottelun aikana. Rädyn työskentelystä mainittakoon vielä se, että hänestä huokui rauhallisuus läpi ottelun ihan sama mitä edessä tapahtui, niin Noora napsi kiekot varmasti syliinsä pomputtamatta niitä lainkaan. On sanomattakin selvää, että jääkiekko kansa ymmärtää nyt, miksi Noora Räty on maailman paras naismaalivahti.

Suomi kohtaa finaalissa joko neljä kertaa putkeen maailmanmestaruuden voittaneen Yhdysvallat tai Venäjän. Yhdysvallat on toisen välierän ylivoimainen suosikki, sillä alkusarjan pelissä he pesivät Venäjän tylysti 10-0.

Finaali pelataan 14. huhtikuuta klo 20:00 alkaen Espoon Metro Areenalla ja ottelu näytetään televisiossa YLE:n kanavilla.

 

Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Painamalla mitä tahansa linkkiä sivustollamme, annat hyväksyntäsi evästeiden käytölle.