MM-rallin ykköskonkari hakee uuttaa suuntaa - "Kausi on ollut todella vaikea"

MM-rallin ykköskonkari hakee uuttaa suuntaa - "Kausi on ollut todella vaikea"

Toyota Gazoo Racing starttaa Jyväskylän osakilpailussa kotiralliinsa. Sen kuljettajista kaikki ovat vähintään kertaalleen voittaneet täällä, kun Ott Tänak oli kiireisin vuosi sitten, Kris Meeke voitti Citroenilla kolme vuotta sitten ja Jari-Matti Latvala on juhlinut Keski-Suomessa 2010 (Ford) ja 2014-15 (Volkswagen). Toyota on myös voittanut kisan uuden tulemisensa jälkeen molemmilla osallistumiskerroilla, kun Esapekka Lappi oli ykkönen kaksi vuotta sitten.

Tämän vuoden MM-sarjassa ykköspallille on kuitenkin ajanut ainoastaan Tänak. Kris Meeken edellinen voitto on peräisin Sitikan ratista vuoden 2017 Katalonian rallista, Jari-Matti Latvala puolestaan voitti viimeksi viime vuonna Australiassa.

MM-rallin historiassa eniten (203) osakilpailuja ajanut Latvala, 34, on saanut tällä kaudella kasaan vasta 40 pistettä, eikä palkintopallisijoituksia ole ainuttakaan.

- Kausi on ollut minulle todella vaikea. Viime vuonna ensimmäinen puolisko oli myös vaikea ja ajattelin, että tällä kaudella ei voi olla niin vaikeaa, mutta kyllä tämä taas pääsi yllättämään. Laji on välillä haastava. On ollut teknisiä ongelmia, omia virheitä ja huonoa ajamista. Kaikki ovat yhdessä johtaneet siihen, että ollaan kaukana MM-sarjassa, Latvala sanoi Jyväskylän MM-rallin uutiskirjeessä.

Keski-Suomeen tultaessa ei ollut helppoa viime vuonnakaan. Monte Carlon kolmas sija oli siihen mennessä ainoa palkintopallisijoitus. Vuosi sitten Latvala ajoi kolmanneksi myös Neste-rallissa.

- Viime vuonna Jyväskylä oli meille käännekohta ja yritetään työstää sitä fiilistä nyt ajamiseen samalla tavalla, jotta päästään kääntämään kurssi. Tauko on tehnyt hyvää ja Sardiniassakin vauhti oli kohdallaan, mutta siihen tuli erilaisia asioita, eikä saatu tulosta, Latvala selvitti.

Edellisessä MM-rallissa kesäkuussa Sardiniassa sekä Latvalalla että Tänakilla oli ongelmia Yariksen ohjauksen kanssa.

- Se johtui alihankkijan virheestä ja siihen on reagoitu. Insinöörit ovat tehneet sellaisia ratkaisuja, että se ei tule toistumaan, töysäläinen kertoi.

Kun Toyotan rallitallin päämaja sijaitsee sorasirkuksen syvässä ytimessä Puuppolassa, kokivat muut tallit, että se on kohtuuton kilpailuetu. Niinpä Toyotan testialuetta kavennettiin. Talli sai nimetä paikan, jossa he saivat testata kymmenen kilometrin säteellä. Testialue valikoitui Uuraisille Palsankylään.

-  Ymmärrän tilanteen. Me pystymme tällä nykyisellä alueella kyllä tekemään kaikki ne asiat, mitä tarvitsee. Toki samoja teitä ei pysty käyttämään peräkkäin, jotta ne eivät mene liian huonoon kuntoon, Latvala kertoi.

"Hyundailla vaikeaa"

Kokenut rattimies uskoo, että kisan suosikit löytyvät oman tallin riveistä ja huomauttaa myös kahden vuoden takaisen voittajan Esapekka Lapin vaarallisuudesta Citroenilla. Valmistajien MM-sarjaa johtavalle Hyundaille hän sen sijaan povaa vaikeuksia.

- Tulee varmasti kova taistelu. Kovimmat kaverit tulevat omasta tiimistä. Meidän auto on ollut voittaja-auto kahtena viime vuotena, ja se tulee olemaan nopea myös tänä vuonna. Tänak on ennakkosuosikki ja Kris (Meeke) on ajanut Jyväskylässä aikaisemminkin hyvin. Mielenkiintoista on myös nähdä Esapekan (Lappi) suoritus, sillä Citroën on ollut yleensä hyvä Jyväskylässä. Hyundaille tämä on kenties vaikein kilpailu MM-sarjassa, joten on mielenkiintoista nähdä, miten he ovat nyt valmistautuneet, Latvala arvioi.

Omalla agendalla on tietysti uran 19. osakilpailuvoitto tutuissa maisemissa.

- Minulla on ollut vaikea vuosi ja halu onnistua on kova. Minulla on hyvä auto alla ja kokemusta paljon, Latvala mainitsi.

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

31 heinäkuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.