Mestiksen juhlakausi starttaa - löytyykö Ketterälle pysäyttäjää?

Järjestyksessään 20. mestiskausi starttaa perjantaina täydellä kuuden ottelun kierroksella ja samaan tahtiin jatketaan myös lauantaina. Ohjelmassa on nelinkertainen sarja, joiden lisäksi pelataan kaksinkertaiset välisarjat kolmessa neljän joukkueen lohkossa. Runkosarjan otteluita kertyy siis 50 joukkuetta kohden. Runkosarja päättyy 11. maaliskuuta ja mestari on selvillä viimeistään 18. huhtikuuta. Mestiksestä ei tunnetusti voi nousta liigaan, mutta sarjan kaksi heikointa joukkuetta joutuvat keväällä karsimaan paikoistaan Suomi-sarjan kahta parasta ryhmää vastaan.

Mestaruutta puolustaa viime keväänä seuran historian ensimmäisen mestaruuden voittanut Imatran Ketterä. Ketterä on jopa vahvistunut viime kaudesta, eikä ennakkosuosikin viittaa Etelä-Karjalassa kavahdeta.

- Seuran tavoite on olla vuodesta toiseen neljän joukossa ja mestaruutta lähdetään hakemaan, päävalmentaja Maso Lehtonen linjaa.

- Pidetään mestaruus täällä Imatralla, eihän tässä muuta tavoitetta voi olla, kapteeni Jarno Lippojoki säestää.

Lopulta Lehtonen päättää kuitenkin nakata ainakin osan ennakkosuosikin paineista Savonlinnan suuntaan lähivastustaja SaPKon niskaan.

- SaPKo on ylivoimainen ennakkosuosikki materiaaliltaan, mutta me lähdetään uusimaan yllätystä Lehtonen toteaa.

SaPKon kapteeni Juuso Forsström ei ole asiasta moksiskaan.

- Mestaruudesta lähdetään aina pelaamaan. Ei ole mitään muita odotuksia, siihen aina tähdätään, Forsström ilmoittaa.

- Finaaleissa meidän vastustaja on Imatran Ketterä, se on paperilla todella kova ryhmä, Forsström heittää takaisin.

KeuPa ei anna periksi

Toissa kevään mestaria ja viime kevään hopeajoukkuetta KeuPa HT:ta on povailtu joissain ennustuksissa jopa mestiksen perunakellariin. Keuruulla ei kuitenkaan tavoitteista tingitä. Ei etenkään, kun joukkueen viime kauden paras pistemies Jesse Pelamo solmi tämän kauden mittaisen jatkosopimuksen reilu viikko sitten.

- Joukkueen kanssa on asetettu runkosarjan tavoitteeksi top 4 -sijoitus. Sen jälkeen katsotaan sitten seuraavat tavoitteet, uusi päävalmentaja Niko Eronen ilmoittaa.

- Ja pleijareissa ei pelata sitten enää mistää muusta kuin voitosta, kapteeniksi noussut Joni Piipponen lisää.

Ja kun kyse on mestiksestä, on TuTo aina mielenkiintoinen ryhmä ja usein mestariehdokaskin, vaikka edellisestä kannunnostosta on kulunut jo yksitoista vuotta. Nyt joukkue on vielä erityisen mielenkiinnon kohteena, kun sitä luotsaa ensimmäistä kauttaan liigalegenda Antti Virtanen ja ainakin lokakuun loppuun saakka joukkueessa pelaa TPS:sta potkut saanut kohuhyökkääjä Jonne Virtanen.

- Käytiin tavoitetta pelaajien kanssa läpi ja runkosarjan tavoite on neljän parhaan joukkoon. Sitä tarkastellaan joulukuussa ja katsotaan, missä mennään, Virtanen selvittää.

Virtanen pelasi urallaan 569 liigaottelua ja mestiksessä tai vanhassa ykkösdivisioonassa niitä kertyi yli 300. Lisäksi hän kiekkoili Ruotsissa, Itävallassa ja Sveitsissä. Valmentajana 42-vuotias TuTon kasvatti on kuitenkin noviisi. Viime kaudella hän toimi JYPin A-junioreiden apuvalmentajana, päävastuussa pesti on ensimmäinen.

- Mestis on hyvä kasvualusta niin nuorille pelaajille kuin aloitteleville valmentajillekin. Aina sattuu ja tapahtuu, liikkuvia osia on niin paljon, Virtanen velmuilee.

Mestiksen avausviikonlopun ottelut:

Perjantai 27.9.
RoKi - Hokki
SaPKo - Peliitat
Kiekko-Vantaa - TUTO
KOOVEE - Hermes
IPK - Jokipojat
Ketterä - KeuPa HT

Lauantai 28.9.
KOOVEE - SaPKo
Peliitat - IPK
Hokki - RoKi
TUTO - Kiekko-Vantaa
Jokipojat - Ketterä
KeuPa HT - Hermes
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

26 syyskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.