Manhattanillakin kaikki katseet Kakossa - "On se aika hienoa"

Manhattanillakin kaikki katseet Kakossa - "On se aika hienoa"

Aika hurjaa. Vuosi sitten Kaapo Kakko oli 17-vuotias teinipoika, joka oli pistäytynyt kotimaan liigajäillä kuuden ottelun verran. Nyt hän on sekä nuorten että aikuisten maailmanmestari ja koko NHL-draftin kakkosvaraus. Valtakunnan puhutuin jääkiekkoilija ainakin viime toukokuusta lähtien. Hän on muuttanut New Yorkiin ja ovatpa innokkaimmat Rangers-fanit perustaneet jopa oman uskontokunnan Church of Kakon uudelle kultapojalleen. Eikä ihme, Kakolle povataan jopa yli 60 tehopisteen kautta ja häntä pidetään ykkösuosikkina vuoden tulokkaalle ojennettavaan Calder Trophyyn.

Ensi yönä Suomen aikaa Kakosta tulee myös virallisesti NHL-pelaaja, kun New York Rangers korkkaa kautensa tarunhohtoisessa Madison Square Gardenissa isännöimällä Winnipeg Jetsia.

- Pääsin tosiaan pelaamaan kolme harjoituspeliä, ja ne oli kaikki kotipelejä. On se aika hienoa, kun pääsee pelaamaan MSG:llä (Madison Square Garden). Harjoituspelit olisi voineet mennä omalta osalta paremminkin (yksi syöttöpiste kolmeen otteluun), mutta nyt vaan katseet kohti kunnon pelejä. Kyllä se siitä lähtee. Joitakin asioita pitää vielä muuttaa omassa pelissä, kuten suoraviivaistaa peliä, Kakko totesi NHL:n verkkosivuilla.

NHL-kaukalo on tunnetusti 26 metriä leveä ja 61 pitkä, kun esimerkiksi kotimaan liigassa yleisin koko on 28x60 metriä. Kakko myöntää, että asialla on oma merkityksensä.

- Yllättävän iso merkitys on sillä, että kaukalo on pienempi kuin Suomessa. Omaa peliä on pitänyt vähän muuttaa niin, että täytyy laittaa kiekkoa päätyyn nöyrästi, ja on muitakin tuollaisia pieniä juttuja. Vähän on saanut muokata omaa pelaamista, mutta täytyy silti pitää hyökkäyspäässä omat vahvuudet käytössä, hän sanoi.

Rangersin joukkue kuuluu keski-iältään NHL:n nuorimpiin. Sen porukan nuorin on 18 vuoden, seitsemän kuukauden ja 20 päivän ikäinen Kakko.

- Tähän joukkueeseen oli todella helppo tulla. Vastaanotto on ollut hyvä ja kaikki ovat olleet avuliaita, huimasti englanninkielessään sitten viime talven kehittynyt Kakko sanoi Rangersin verkkosivuilla.

- Kieli onneksi kehittyy koko ajan ja voin puhua suomea Mikan (ykkössentteri Zibanejad) kanssa jos tarve vaatii, hän selvitti.

Rangersin kakkosketjussa hyökkäävän Kakon ohella kaukalossa nähdään toinenkin suomalaistulokas, kun Jets-puolustaja Ville Heinola, 18-vuotias hänkin, pelaa uransa ensimmäisen NHL-ottelun. Heinolan tavoin viime kaudella Lukossa pelannut Tarmo Reunanen puolestaan haki paikkaa Rangersin kokoonpanosta, mutta on jo palannut Raumalle. Kiekko putoaa jäähän Madison Square Gardenissa kello 2.05 Suomen aikaa. Viasat/Viaplay näyttää kamppailun kanavillaan.

Ensi yön NHL-kierros (4.10.)

2.00 NY Rangers - Winnipeg Jets
2.00 Tampa Bay Lightning - Florida Panthers
2.00 Carolina Hurricanes - Montreal Canadiens
2.00 Pittsburgh Penguins - Buffalo Sabres
3.00 Nashville Predators - Minnesota Wild
3.30 Dallas Stars - Boston Bruins
4.00 Colorado Avalanche - Calgary Flames
5.00 Anaheim Ducks - Arizona Coyotes
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

3 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.