KalPa menetti paljon, mutta sai paljon - Nostaako Savon ylpeys taas päätään?

KalPa menetti paljon, mutta sai paljon - Nostaako Savon ylpeys taas päätään?

Urheilu.com perkaa ennen kauden alkua jokaisen liigaseuran lähtökohdat kauteen 2019-20. Neljäntenä on vuorossa viime kaudella 12:nneksi sijoittunut Kuopion KalPa.

Lähtökohdat

KalPan viime kauteen oli ladattu koviakin odotuksia ja startti oli pirteä: ensimmäiset yhdeksän ottelua tuottivat 18 pistettä. Sen jälkeen kilpipaidat vajosivat kahdeksan ottelun tappioputkeen, eikä joukkue oikein koskaan toipunut siitä. Lopulta KalPa uuvahti sijalle 12.

Sitten viime kauden on tapahtunut paljon. Nuoret Otto Leskinen ja Eetu Luostarinen raapustivat nimensä NHL-sopimuksiin, Jaakko Rissanen käytti ulkomaan pykälänsä ja siirtyi Linköpingiin, Frank Gymer vaihtoi Pelicansin paitaan ja Denis Godlaa on huhuiltu KHL:sta Slovakian liigaan palaavaan Slovan Bratislavaan. Alexandre Texier hyppäsi NHL-jäille jo viime keväänä. Lähtijöitä oli kaikkiaan kymmenkunta, joukossa myös Luganoon pestautunut päävalmentaja Sami Kapanen.

Mutta on toki tulijoitakin. Ohjat Kapaselta ottaa joukkueen takavuosien kapteeni Tommi Miettinen, joka ennätti työskennellä liigajoukkueen valmennusryhmässä 2013-16, kunnes siirtyi seuran A-nuorten päävalmentajaksi ja valmensi viime kauden päätteeksi yhteistyöseura IPK:ta.

Pelaajapuolella KalPa sai hyökkäykseensä kaksi laadukasta paluumuuttajaa, Miikka Pitkäsen ja Janne Keräsen. Joukkuetta kolme vuotta sitten kipparoinut Jussi Timonen puolestaan palaa kahden DEL-liigakauden jälkeen kasvattajaseuransa takalinjoille. Myös maalivahdit ovat vanhoja tuttuja. Eero Kilpeläinen oli KalPan tuki ja turva 2014-17, Samu Perhonen hääri hänen apumiehenään 2014-16.

Uusista KalPa-kasvoista Tapparasta siirtyvät sentteri Matti Järvinen on laatu-ukko SM-liigaan. Olosuhteisiin nähden KalPa pystyi paikkaamaan menetyksiään melko hyvin. Omista junioreista pakkikalustoon on nousemassa 18-vuotias Kim Nousiainen, joka haisteli kuuden ottelun verran liigailmaa jo viime kaudella. Voi olla, että vikkeläjalkaista Nousiaista ajetaan saman tien isoonkin rooliin kokeneen Ryan Wilsonin parina.

Tarkkaile tätä

Pekka Virran päävalmentajakaudella kiekkokontrolli oli KalPassa kaiken A ja O. Joukkue suorastaan puolusti kiekollisena. Sami Kapanen ruuvasi peliä jo kakkosvalmentajan tontilta suoraviivaisemmaksi ja se siivitti KalPan aina finaaliin asti, mutta sittemmin pelivälineen hallinta oli unohtua välillä kokonaan koheltamisen tieltä.

Miettinen on pääomistaja Kapasen luottomies ja oli mukana jo Virran valmennusryhmässä. Mihin suuntaan hän lopulta savolaisten peliä vie? Vikkelään kiekonhallintaan on eväät olemassa.

Arvio

Alexandre Texierin, Eetu Luostarisen, Otto Leskisen ja Jaakko Rissasen lähdöt olivat kovia suoneniskuja, mutta onko KalPa välttämättä heikentynyt kovin radikaalisti suhteessa liigan yleiseen tasoon? Ei. Pudotuspeleihin on ilman muuta kaikki saumat, tosin suora puolivälieräpaikka lienee utopiaa.
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

4 syyskuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.