87 NHL-ottelun Julius Honka debytoi liigassa - "Saa nähdä, millaista se sitten on"

87 NHL-ottelun Julius Honka debytoi liigassa - "Saa nähdä, millaista se sitten on"

JYP tiedotti torstaina mielenkiintoisesta vahvistuksesta, kun jyväskyläläiskasvatti Julius Honka liittyy hurrikaaniryhmään ottelukohtaisella sopimuksella. Joulukuussa 24 vuotta täyttävä Honka on Dallas Starsin ensimmäisen kierroksen varaus viiden vuoden takaa, mutta tilillä on toistaiseksi vain 87 NHL-ottelua tehoin 2+11=13 Dallasin paidassa.

AHL:ssa Texas Starsissa Honka pelasi vuosina 201 ottelua keräten 26+82=108 pistettä. Hän on AHL-historian toiseksi tehokkain suomalaispuolustaja nykyään KHL:ssa Avangard Omskin riveissä pelaavan Ville Pokan jälkeen. Liigaotteluita Hongan tilastoista ei löydy ainuttakaan, sillä hän siirtyi Pohjois-Amerikkaan jo kaudeksi 2013-14 WHL-liigan Swift Current Broncosin joukkueeseen. Ensimmäinen liigapeli on luvassa tänään Hippoksella Pelicansia vastaan, mikäli pelilupa-asiat vain saadaan ajoissa kuntoon.

- Jännittävät ja odottavat fiilikset. Olen pysynyt hyvässä kunnossa. Hienoa päästä joukkueen mukaan. Siellä on paljon tuttuja kavereita, mikäs sen hienompaa, Honka tuumasi JYPin sosiaalisen median tileillä.

Sarja on Jyväskylän Diskoksen kasvatille toki tuttu, vaikka pelikokemusta siitä ei olekaan.

- Paljon olen liigaa seurannut ja Suomi-kiekko on tietysti tuttua. Saa nähdä, millaista se sitten on. Odotan innolla, Honka sanoi.

JYPin urheilujohtajan Mikko Viitasen mukaan Hongan sopimus ei ole toistaiseksi seuralle kovin merkittävä taloudellinen satsaus. Ottelukohtainen sopimus tarkoittaa sitä, että pelaaja on vapaa siirtymään ulkomaille - myös muualle kuin NHL:aan - milloin tahansa. Viitanen pitää Honkaa kuitenkin selkeästi NHL-tason pelaajana, vaikka tie Dallasissa tyssäsikin.

- Toivon että tulee lyhyt menestystarina, jossa Julius antaa kovat näytöt ja hyppää vielä tällä kaudella takaisin NHL-kaukaloon, Viitanen kommentoi.

- Totta kai puhuttiin siitäkin, että mitä sitten, jos asiat eivät Pohjois-Amerikassa etene. Juliuksella on silloin mahdollisuus kartoittaa tilannetta muiden eurooppalaisten huippuseurojen osalta, mutta on toki mahdollisuus myös jatkaa täällä, hän taustoitti.

Analyysi: Julius Honka

JYP-pestin pituudesta riippumatta Honka on mielenkiintoinen lisä kotimaan kaukaloihin. Vikkeläliikkeisen ja kiekollisesti etevän puolustajan pitäisi kaiken järjen mukaan pystyä murtautumaan liigapuolustajien ehdottomaan eliittiin. Vuodet Dallasissa ovat lisäksi taatusti kasvattaneet kiukkua ja näyttöhaluja.

Täyttä luottoa Honka ei Starsin organisaatiossa oikein koskaan saanut ja juuri kun piti tehdä läpimurto, saapui kaupunkiin muuan Miro Heiskanen. Veret seisauttavan tulokaskauden pelannut Heiskanen laittoi vilkun päälle ja porhalsi Hongan ohi Dallasin pakkihierarkiassa.

Pohjois-Amerikan tapahtumia seuraamattomalle suomalaiselle kiekkoyleisölle Honka on tuttu leijonien MM-miehistöstä 2017 ja 2018. Hän on myös alle 20-vuotiaiden maailmanmestari mallia 2014. Visiitit miesten MM-kaukaloihin eivät olleet huonoja, mutta jättivät sellaisen kuvan, ettei hän saanut aivan parastaan irti.

Liigassa Hongalta on silti lupa odottaa jopa pieniä ihmeitä.

Perjantain liigakierros (klo 18.30)

Jukurit - Kärpät
JYP - Pelicans
KooKoo - Ilves
Tappara - Ässät
TPS - HPK
 

Tuomas Heikkilä image

Tuomas Heikkilä

11 lokakuu 2019
Gdpr Image

Sivustomme käyttää evästeitä käyttäjäkokemuksen parantamiseksi

Klikkaamalla mitä tahansa linkkiä tällä sivulla annat meille suostumuksen asettaa evästeitä.